TikTok y psicología: momentos de terapia se están compartiendo en video

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


14 03 2023

Psicología y era digital

TikTok y psicología: momentos de terapia se están compartiendo en video

La app que todo lo atrapa TikTok. Ahora tu psicólogo puede estar allí.

Los pacientes comparten sus miedos más profundos y sus secretos más oscuros dentro de los límites seguros del consultorio de un terapeuta. Y cada vez más, los terapeutas están compartiendo versiones de esas historias con millones de personas en TikTok.

A medida que las redes sociales desempeñan un papel cada vez más central en la sociedad, los terapeutas han recogido espacios en línea para discutir problemas de salud mental. Muchos de ellos comparten viñetas de vídeo que reenrena conversaciones con los clientes.

Como resultado, se está pidiendo a más pacientes que firmen formularios de consentimiento en las redes sociales que permiten a los terapeutas utilizar revelaciones a puerta cerrada para inspirar contenido en línea. Los terapeutas se comprometen a evitar incluir información de identificación, pero aún así los pacientes pueden encontrar su dolorosa ruptura o relación problemática con sus padres en TherapyTok.

Los terapeutas ven su incursión en las redes sociales como una forma de ayudar a amplios sectores de personas compartiendo estrategias de afrontamiento y desestigmatizando las enfermedades mentales en una sociedad con graves problemas de salud mental. Pero a los expertos en ética les preocupa que pueda llevar a que los terapeutas pongan la viralidad por encima de los mejores intereses de los pacientes.

Históricamente, los médicos y los profesionales de la salud mental han estado atentos a la protección de la privacidad de los pacientes, utilizando solo ejemplos compuestos al compartir historias de pacientes en conferencias y en revistas y libros.


Pero TikTok es un nuevo terreno y las directrices profesionales están luchando por mantenerse al día con la tecnología.

La Asociación Americana de Psicología produjo un conjunto de directrices de redes sociales no vinculantes en 2021, pero no ha abordado el tema de compartir conversaciones anónimas o generalizadas con los clientes en TikTok.

"Cuando los escritores estaban construyendo las directrices de las redes sociales, no creo que se les ocurriera que un terapeuta pudiera ir a TikTok", dijo Vaile Wright, director sénior de innovación en la atención médica de la APA. "No hay un sistema policial general para garantizar que los terapeutas no violen el privilegio y la confidencialidad de los pacientes".

Terapia desmitificadora para todos
La consejera de salud mental con licencia Jessa White dijo que espera que sus vídeos ayuden a la gente a aprender cómo funciona la terapia. Un formato popular de TikTok son las "piezas de conversación", viñetas entre clientes y terapeutas que son humorísticas, identificables o enseñables. En una publicación reciente, White realiza una conversación en la que está consolando a un paciente que describe pensamientos intrusivos que todo el mundo los odia.

"Quería ser una cuenta que hiciera que la gente se sintiera normal, cómoda y les enseñara algo sobre terapia", dijo White a The Washington Post. Tiene más de 170.000 seguidores en TikTok y algunos de sus vídeos han sido vistos casi 3 millones de veces.

Decenas de terapeutas en TikTok están gravitando hacia la creación de contenido. Los videos muestran a los pacientes que necesitan tranquilidad después de divulgar su trauma infantil, bromear sobre cómo los terapeutas vuelven a entrar en las conversaciones después de la zonificación durante unos segundos, o burlarse de la idea tradicional de que los terapeutas necesitan mantener los límites de los pacientes.

Los terapeutas de TikTok dicen que sacan ideas de vídeo de su imaginación, o se basan en sesiones de terapia después de asegurarse de que los clientes hayan firmado formularios de consentimiento y no sean identificables.

"Mis piezas de conversación en TikTok son tan ambiguas y abiertas que podrían ser sobre cualquiera", dijo White.

"Nunca he hecho un TikTok basado o inspirado en una sesión de cliente real", dijo la terapeuta doctoral con licencia Courtney Tracy, que tiene 1,8 millones de seguidores en TikTok. "A menos que su [impacto] fuera de gran alcance".

En un TikTok, Tracy se retrata a sí misma como una joven terapeuta que se prepara nerviosamente para interactuar con un paciente que recientemente había intentado poner fin a su vida, solo para encontrar al paciente sorprendentemente dispuesto a abrirse.

Le dijo a The Post que se había sentido mal preparada para ver al cliente, pero como la interacción salió bien, compartió su historia para animar a otros médicos. Dijo que para proteger el anonimato del cliente, se cambió cada "pieza demográfica y clínica de ese contenido".

El código de ética de los terapeutas les impide compartir información que pueda identificar a un cliente. Aún así, un cliente puede verse a sí mismo en el TikTok de sus terapeutas, incluso si el vídeo no es sobre ellos.

"Tuiteo fragmentos de diálogo de la sesión porque siento que en la sala de terapia, solo una persona se beneficia, pero en las redes sociales todo el mundo puede aprender de esa conversación", dijo la psicoterapeuta y autora Lori Gottlieb. "Todos los que vienen a mi oficina saben que mientras su identidad esté protegida, podrían terminar en un libro, un podcast o en las redes sociales".

Gottlieb dijo que compartir estas conversaciones en las redes sociales ayuda a sus clientes a sentirse menos solos y "democratiza la terapia". Mientras sus clientes firmen su consentimiento informado, dijo, no se les sorprenderá encontrar sus conversaciones en Twitter.

Una nueva adición a los formularios de consentimiento
Varios terapeutas proporcionan formularios de consentimiento de las redes sociales a los nuevos pacientes

Tracy tiene una sección de redes sociales en su formulario de consentimiento. Ella compartió un ejemplo de cómo podría ser el consentimiento de las redes sociales para los terapeutas en TikTok: "Utilizamos nuestras cuentas de redes sociales para proporcionar psicoeducación a una audiencia más amplia y para comercializar nuestra práctica. Puedes seguir estas cuentas e interactuar con ellas como quieras. Sin embargo, desaconsejamos encarecidamente comentar y afirmar que usted es un cliente o hacer cualquier cosa que pueda percibirse como que revela nuestra relación terapéutica".

Tales formularios suelen prometer que no seguirá ni interactuará con los clientes en las redes sociales y "nunca revelará ninguna información identificable sobre usted o su tratamiento y nunca utilizará situaciones personales o revelaciones para desarrollar nuestro marketing o contenido social".

Los jóvenes dicen que es poco probable que lean los formularios de consentimiento en detalle.

"La generación Z está luchando con la salud mental y desesperada por la terapia, realmente no están leyendo estos formularios de consentimiento", dijo María Hernández, una estudiante de negocios de música de 21 años en la Universidad de Bentley. Ella ha estado con su terapeuta durante 11 años y medio y no puede decir definitivamente si su formulario de consentimiento tenía tal sección.

Si su terapeuta quisiera hacer un TikTok basado en su sesión, Hernández estaría de acuerdo, dijo, si ayudaba a otros y se le pedía específicamente su consentimiento.

"Los terapeutas solo deberían hacer este contenido si están recibiendo el consentimiento entusiasta y exagerado de los clientes para cada uno de estos videos", dijo. "No debería ser algo que pidan una vez y usen para siempre".

Algunos expertos en ética médica se preocupan por que los terapeutas estén en TikTok y no creen que los formularios de consentimiento proporcionen suficiente seguridad.

"Si un médico en TikTok está haciendo que los pacientes firmen para estar contentos, deberían considerar dejar la medicina y convertirse en un influencer de las redes sociales en su lugar", dijo Dominic Sisti, profesor asociado de ética médica y política de salud en la Universidad de Pensilvania.

No todos los TikToks de terapia son preocupantes para Sisti. Hay algunos que pueden permitir la conversación sobre un tema serio como una relación abusiva, rompiendo el hielo o añadiendo algo de ligereza a una situación pesada.

"Mi problema general con todo esto es que no se trata de ayudar a los pacientes a menudo", dijo. "Realmente se trata de ayudar a los profesionales, terapeutas y personas de autoayuda a construir un cuerpo de trabajo e influencia en las redes sociales".

Clientes perdidos, cuentas eliminadas
Tracy dijo que algunos de los primeros terapeutas de TikTok comenzaron a reunirse informalmente en 2020 para discutir los límites. Desarrollaron directrices éticas amplias: no ofrezcan alivio directo en los comentarios o mensajes directos; no rompan la confidencialidad de ningún tipo; solo proporcionen educación basada en la evidencia y revisada por pares a menos que se indique lo contrario; y absténgase de dar asesoramiento terapéutico directo.

"No había un libro de reglas, pero conocíamos nuestras responsabilidades", dijo. "Con frecuencia nos responsabilizamos mutuamente y apoyamos la misión general y el código de ética de cada uno de nuestros respectivos campos".

Sisti dijo que esta forma de rendición de cuentas no es suficiente. "Los pacientes potenciales, compañeros y otros médicos en la profesión deben formar un grupo independiente que pueda responsabilizar a los creadores de contenido", dijo el ético médico.

Varios trabajadores de la salud se han enfrentado a consecuencias profesionales por parte de TikToks.

Cuatro enfermeras de un hospital de Atlanta fueron disciplinadas y dejaron sus trabajos en diciembre en medio de una reacción violenta por el contenido de TikTok sobre sus "icks" con respecto a las madres nuevas y embarazadas.

El verano pasado, la terapeuta Shabree Rawls publicó un TikTok que muchos espectadores vieron como una crítica de la inteligencia emocional de los hombres negros. Después de que se volviera viral, dijo que la despidieron de su trabajo y se enfrentó a la dox y el acoso.

La terapeuta de Florida Ilene Glance se enfrentó a una condena generalizada en 2021 después de crear un video que criticaba a los clientes que "se descargan de trauma" en su primera sesión. Dijo que perdió clientes debido a la reacción y borró su cuenta de TikTok en medio del acoso en línea, por teléfono y por correo.

A pesar de esos pasos en falso, los terapeutas y otros ven el beneficio de TherapyTok. Los vídeos conversacionales pueden crear un sentido de empatía para los espectadores jóvenes, dijo Jacqueline Vickery, directora de investigación del Youth Media Lab de la Universidad del Norte de Texas.

"Los jóvenes usan TikTok de la misma manera que las generaciones mayores usan Google", dijo. "Las necesidades de salud mental del país están creciendo, y si TikTok es donde los jóvenes están buscando respuestas, entonces los terapeutas deberían estar allí".

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