Por qué Estados Unidos no notó los documentos filtrados que circulaban en las redes sociales

Miercoles 24 de Julio de 2024
Edición Nº 2135


17 04 2023

Redes

Por qué Estados Unidos no notó los documentos filtrados que circulaban en las redes sociales

Discord ha sido la plataforma donde los documentos circularon

Un tesoro de documentos filtrados del Pentágono estuvieron circulando en línea durante meses sin ser descubiertos por el gobierno de Estados Unidos, lo que plantea dudas sobre cómo la administración los omitió.

Las imágenes de los documentos clasificados que circularon en las redes sociales en los últimos días se publicaron en un popular sitio web de mensajería ya en enero. Pero parece que solo llamaron la atención del gobierno en el momento en que se informó por primera vez en los medios a principios de abril.

"Nadie en el gobierno de Estados Unidos sabía que estaban ahí fuera", dijo un funcionario estadounidense. En cuanto a por qué no lo hicieron: "No podemos responder eso todavía", dijo un alto funcionario de la administración. A todos nos gustaría entender cómo sucedió eso". A ambos individuos, junto con otros en esta historia, se les concedió el anonimato para discutir un asunto de inteligencia sensible.

Altos funcionarios dentro del aparato de seguridad nacional fueron informados sobre los documentos el 6 de abril, el mismo día en que la filtración fue reportada por primera vez por The New York Times, según otros dos altos funcionarios estadounidenses. Y la administración Biden comenzó a investigar la filtración la semana pasada.
La demora ha hecho que los funcionarios actuales y anteriores se pregunten por qué la violación pasó desapercibida durante tanto tiempo. Y sugiere que puede haber un gran punto ciego en línea en el proceso de recopilación de inteligencia de Estados Unidos.

"Las agencias del gobierno federal no monitorean proactivamente los foros en línea en busca de actividades relacionadas con amenazas", dijo John Cohen, ex subsecretario interino de inteligencia y análisis del Departamento de Seguridad Nacional. "Si una persona o entidad publicara información clasificada en uno de esos foros, existe una alta probabilidad de que los funcionarios del gobierno no la detecten".

Los funcionarios de los rangos más altos del Pentágono, la comunidad de inteligencia y el Departamento de Justicia todavía están luchando para entender quién filtró primero los documentos, cuántos documentos clasificados de Estados Unidos aún pueden estar circulando y por qué pasaron desapercibidos.

Los funcionarios actuales y anteriores dijeron que si bien cada agencia es responsable de investigar las violaciones de inteligencia dentro de sus propios departamentos, no hay una oficina que sea responsable de monitorear, por ejemplo, los sitios de redes sociales en busca de filtraciones clasificadas.

La Agencia Central de Inteligencia, el Consejo de Seguridad Nacional, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional y el Pentágono declinaron hacer comentarios.
El gobierno de los Estados Unidos, incluido el Pentágono y las agencias de la comunidad de inteligencia, sostiene que no espía a los estadounidenses, y existe el argumento de que monitorear estos foros en línea, incluso para materiales filtrados ilegalmente, podría considerarse solo eso.

"¿Realmente queremos que el gobierno monitoree todo lo que se dice en los sitios de redes sociales? La respuesta a eso es no. Si haces eso, automáticamente te metes en asuntos de libertades civiles", dijo un ex funcionario de inteligencia de Estados Unidos familiarizado con la investigación del documento. "Todavía no hemos encontrado una manera de cuadrar ese círculo entre, por un lado, proteger los derechos de las personas a hablar y, por otro lado, descubrir qué está pasando".

Cohen argumentó que esta filtración es un delito potencial y una amenaza para la seguridad nacional, lo que significa que la Primera Enmienda puede no aplicarse. "Dependiendo de las circunstancias, posiblemente sea ilegal y probablemente no se considere un discurso protegido", dijo.

Todavía no está claro exactamente cuándo tuvo lugar la filtración original y quién es responsable de difundir el material clasificado. Pero la historia de cómo los documentos terminaron en línea en los últimos días, incluso en Twitter y Telegram, se remonta a un pequeño grupo de usuarios en la aplicación de mensajería conocida como Discord, una plataforma popular entre los jugadores.


Los miembros de un servidor ahora desaparecido en Discord comenzaron a ver información confidencial del gobierno sobre temas globales, incluida la guerra en Ucrania, este invierno, según dos personas que vieron contenido de ese grupo.

Uno de los usuarios del grupo, que desde entonces ha eliminado su perfil, comenzó a publicar la información por escrito en forma de resumen en algún momento del invierno. Semanas después, a partir de enero, el usuario comenzó a publicar imágenes de lo que parecían ser documentos clasificados internos de Estados Unidos que habían sido impresos y doblados por la mitad. Algunos de ellos fueron etiquetados como "Secreto" y "Top Secret".
Semanas después, en marzo, uno de los usuarios del servidor de Discord volvió a publicar las imágenes en un segundo grupo en la plataforma conocida como WowMao.

"Publicó más de 30 ... documentos sobre la guerra entre Rusia y Ucrania", dijo la persona que comenzó ese grupo, un conocido YouTuber filipino llamado Mao. Mao describió a su servidor como "nervioso" y dijo que la persona que publicó los documentos podría haber estado tratando de ser "genial" o "divertida".

"Debe haber estado alrededor de círculos donde había hackers", dijo Mao. "Hay servidores de Discord donde las personas publican hacks que encontraron y cosas que encontraron fuera de la web oscura y solo se comparten dentro de esos círculos. Y a veces las cosas se filtran desde allí".

Después de ser publicados en WaoMao, los documentos aparecieron en otros sitios de redes sociales, incluidos Twitter, Telegram y 4Chan. Al menos una de las imágenes que aparecieron en esos sitios fue alterada para mostrar mayores totales de muertes ucranianas y rusas más bajas.

En los últimos años, varias agencias gubernamentales se han dado cuenta de la ventaja potencial de monitorear foros en línea específicos, dijo Cohen. El problema, sin embargo, es que existen ciertas limitaciones legales sobre lo que los funcionarios del gobierno pueden hacer para rastrear la actividad de los estadounidenses en las redes sociales.

Al FBI se le permite ir a sitios de redes sociales y otros foros en línea para monitorear la actividad cuando ha abierto un caso específico, dijo Cohen. El Departamento de Seguridad Nacional también puede monitorear cierta actividad en línea, pero solo en foros que están abiertos al público. La comunidad de inteligencia también puede monitorear los mensajes de las redes sociales, así como otras comunicaciones, de extranjeros.

Pero en este caso, el individuo no estaba amenazando con actos de violencia y no hay señales de que la persona fuera conocida por la policía por cualquier otra razón.

Varias agencias en todo el gobierno de los Estados Unidos a menudo se comunican con las plataformas de redes sociales sobre contenido que trata de todo, desde información errónea y desinformación hasta seguridad electoral, discurso de odio y publicaciones que amenazan con violencia. Pero no está claro hasta qué punto el gobierno pide a las empresas que eliminen contenido específico de sus sitios, y si las empresas cumplen.

Discord dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que con respecto a la violación de material clasificado, la compañía está "cooperando con la policía".

"Cuando nos enteramos de contenido que viola nuestras políticas, nuestro equipo de seguridad investiga y toma las medidas apropiadas, incluida la prohibición de usuarios, el cierre de servidores y la participación de la policía", dijo la declaración de la compañía. Discord dijo que utiliza una "combinación de herramientas proactivas y reactivas" para mantener el contenido que viola su política fuera de la plataforma.
Los funcionarios en Washington desconfían de desarrollar métodos que les permitan detectar y analizar amenazas en línea, una postura que a veces ha molestado a los legisladores.

En una audiencia del Congreso de la Cámara de Representantes en diciembre con Ken Wainstein, jefe de la oficina de inteligencia y análisis del DHS, la representante Elissa Slotkin (D-Michigan) dijo que estaba frustrada de que ella y otras personas en su estado tuvieran que enterarse de las amenazas planteadas por extremistas de derecha desde fuera del gobierno.
"Mi distrito es donde ocurrieron las redadas para el complot para secuestrar y matar a mi gobernador. Pero las agencias gubernamentales, entiendo que es un tema delicado, pero no podría sentirme más convencido de la importancia de que todos ustedes obtengan límites izquierdo y derecho, lo tengan muy claro y luego nos hablen proactivamente sobre este tema ", dijo Slotkin. "Nadie quiere perseguir a alguien por la libertad de expresión, pero cuando tienes el doble de incidentes de antisemitismo en mi estado, la pregunta sigue siendo ¿qué está haciendo mi gobierno para ayudar?"

Cohen argumentó que el gobierno necesita encontrar una manera de monitorear más de cerca la actividad en línea que no amenace con actos de violencia o se relacione con el terrorismo, pero que aún pueda ser ilegal, como la filtración de información clasificada. Pero dijo que apoyarse en instituciones académicas o de investigación que rastrean la actividad ilícita en Internet puede ser un camino más fácil que pedirle a las agencias policiales o de inteligencia que hagan el monitoreo.

En los últimos días, los funcionarios dentro de la administración Biden también han enfrentado preguntas difíciles de los aliados sobre cómo ocurrió la filtración y por qué Estados Unidos se apresura a investigar. Funcionarios estadounidenses también han discutido con aliados en Europa y Kiev si planea restringir la difusión de inteligencia clasificada sobre la guerra en Ucrania.


Altos funcionarios del Pentágono y del Consejo de Seguridad Nacional no han respondido preguntas detalladas desde el podio desde que aparecieron los documentos filtrados, pero han dicho que toman en serio la filtración y todavía están investigando. NBC News informó el miércoles que la administración está considerando cambiar la forma en que rastrea el contenido de las redes sociales.

No está claro exactamente cuántos documentos han circulado en línea desde la publicación original en Discord. Muchos de los usuarios y servidores donde aparecieron por primera vez han desaparecido desde entonces. Pero una persona que vio los documentos en el servidor original de Discord dijo que creen que tal vez hay docenas de documentos clasificados adicionales que no se han hecho públicos.

La sinuosa trayectoria de cómo los documentos clasificados se propagan a través de las redes sociales probablemente esté enturbiando la investigación sobre la filtración.

"Esta no es la típica filtración en la que va a los medios o a una potencia extranjera", dijo el ex funcionario de inteligencia de Estados Unidos. "Va a ser un poco difícil para el FBI tratar de averiguar qué está pasando aquí".