¿Cuánto les importa a los votantes la edad de Joe Biden?

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


2 05 2023

Disputa electoral Biden Trump

¿Cuánto les importa a los votantes la edad de Joe Biden?

Si Biden logra ser relecto temrinará su próximo mandato con 86 años pero a las personas eso parece no importarles: los siguen votando

Muchos estadounidenses dicen que no quieren que el presidente Joe Biden vuelva a postularse a la reelección y su edad es una razón de peso. En una encuesta de NBC News publicada el pasado fin de semana, el 70 por ciento de los adultos opinó que Biden, de 80 años, no debería volver a postularse.
A la pregunta de si la edad era un factor, el 69 por ciento respondió que sí. Otros sondeos recientes detectan una falta de entusiasmo similar y hay muchos votantes (incluida alrededor de la mitad de los demócratas) que consideran que Biden es demasiado mayor para volver a aspirar a la Casa Blanca.

Visto así, es fácil imaginar que su edad pudiera perjudicar la campaña de reelección que anunció de manera formal el martes. Biden, quien ya es el presidente de mayor edad en la historia de Estados Unidos, tendría 86 años al terminar su segundo mandato. Los republicanos han difundido videos de sus lapsus verbales, así como de ocasiones en las que tartamudea, y han sugerido que reflejan un declive cognitivo. La edad de Biden es un chiste frecuente en los programas de la televisión nocturna.

Sin embargo, un análisis de las encuestas y las investigaciones académicas muestra un panorama sorprendentemente más ambiguo. Con la advertencia obvia de que una equivocación grave relacionada con la edad o una crisis de salud podrían cambiar las cosas, hay buenas razones para pensar que la edad de Biden puede importar menos de lo que sugieren algunas encuestas.

1. Teoría contra práctica
Con frecuencia los estadounidenses suelen expresar su preocupación por los gobernantes de mayor edad, pero eso no ha evitado que voten por candidatos más viejos.

En una encuesta reciente de USA Today y la Universidad de Suffolk, la mitad de los estadounidenses dijeron que la edad ideal de un presidente era de entre 51 y 65 años. Una cuarta parte dijo que prefería que los candidatos tuvieran menos de 50 años. Pero cinco de los últimos ocho candidatos presidenciales, incluidos Biden en 2020 y Donald Trump (dos veces), han superado los 65 años. En varios casos, los votantes los eligieron frente a oponentes mucho más jóvenes en las elecciones primarias. Y, en el último siglo, se ha elegido a decenas de senadores o representantes cuya edad supera los 80 años.

También sucede que, por estos días, hay muchos políticos de mayor edad en diferentes cargos. “No creo que Biden en particular se vea muy fuera de lugar en la escena política de este momento”, afirmó Roberts.

Sin embargo, nadie de la edad de Biden se ha postulado a la reelección presidencial, y otros expertos dudan que se integre facilmente. “La presidencia es fundamentalmente diferente”, dijo Ayres. “La visibilidad es mucho mayor”.

2. El partido ante todo
Los sondeos sugieren que los votantes perciben temas más importantes para Biden que para candidatos de mayor edad anteriores (aunque los encuestadores parecen haber preguntado con menos frecuencia sobre la edad de los candidatos pasados). Pero, en estos tiempos de polarización, es mucho más probable que la lealtad al partido determine la elección de los ciudadanos.

“A fin de cuentas, vamos a votar por el partido ‘D’ o por el ‘R’”, afirma Karlyn Bowman, investigadora emérita del American Enterprise Institute que estudia las encuestas de opinión pública. “En este momento, la lealtad partidista es tan fuerte que eso prevalecerá sobre las demás preocupaciones”.

La percepción de las capacidades de Biden también depende de la afiliación partidista. Los republicanos —quienes probablemente no apoyarían a ningún candidato demócrata, por muy en forma que esté— son los más propensos a decir que Biden es demasiado viejo para continuar en la presidencia. Su edad tampoco ha impedido que la gran mayoría de los demócratas consideren su mandato como un éxito (aunque los demócratas más jóvenes muestran menos entusiasmo ante la postulación de Biden a la reelección).

“La gente piensa en otras cosas a la hora de votar”, dijo Margie Omero, directora de GBAO, una encuestadora demócrata. “El historial de Biden, el historial de Trump, lo que ven como el futuro del país, los logros legislativos, la lucha por el derecho al aborto”.

En última instancia, la edad de Biden podría ser más importante para los votantes indecisos que están abiertos a respaldar a cualquiera de los partidos, lo que les da una gran influencia para elegir al ganador. “Es una porción muy pequeña de la población en la actualidad, pero aún así, es muy importante”, afirmó Bowman.

3. Solo un número
Esto nos lleva al tema de si Biden podrá influir en las opiniones de los electores sobre su idoneidad para el cargo. En febrero, Omero y sus colegas de Navigator Research, una encuestadora demócrata, reclutaron a un pequeño grupo de votantes indecisos para que vieran el discurso de Biden sobre el Estado de la Unión. Antes del discurso, solo un 35 por ciento de ellos lo describía como “apto para la presidencia”. Tras el discurso —en el que se produjo un intercambio de opiniones inesperado entre Biden y los congresistas republicanos sobre la Seguridad Social y Medicare— el 55 por ciento consideró que Biden tiene las capacidades necesarias para ejercer el cargo.

Biden también podría tratar de evadir este tema si continúa limitando sus apariciones públicas. En 1996, Ayres trabajó en la campaña de reelección al Senado de Carolina del Sur de Strom Thurmond, quien en ese entonces tenía 93 años, en un momento en el que, al parecer, sufría un deterioro cognitivo. “Intentamos mantenerlo lo más invisible posible”, dijo Ayres.

Presidentes anteriores, como Dwight Eisenhower y Ronald Reagan, lograron superar las dudas sobre sus edades y ganaron la reelección con un buen margen.

Pero Biden es mayor de lo que ellos eran cuando trataron de reelegirse. “La cuestión no es tanto cómo es hoy”, dijo Ayres. “La cuestión es cómo será en 2028”. Es posible que el mandatario tenga que confiar en que los votantes pasen por alto cualquier preocupación a largo plazo sobre su edad.

4. El factor Trump
Trump, quien tendrá 78 años el día de las elecciones, parece ser el aspirante mejor posicionado para ganar las primarias republicanas de 2024. Supera a su competidor potencial más cercano —el gobernador de Florida, Ron DeSantis, de 44 años— en las encuestas nacionales y en los respaldos de otros republicanos.

Aunque las edades similares de Biden y Trump podrían hacer que el tema pierda importancia; por ahora, los electores dicen estar más preocupados por la edad de Biden. Y si Trump ataca con agresividad el estado físico de Biden, podría generar más escrutinio sobre ese tema que un aspirante más joven pero más comedido.

Pero también es un mensaje que Trump ya ha usado antes —como cuando, en 2020, le puso el sobrenombre de “Sleepy Joe” (“Joe, el dormilón”)— en una contienda que no ganó. En algún momento, todo ese discurso sobre la edad de Biden puede comenzar a parecerle anticuada a los votantes.

 

Escrito por: NY Times