No poder despegarse del teléfono

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


15 08 2023

Tech

No poder despegarse del teléfono

Reflexiones del presente y una nueva dependencia humana

Cuando Steve Jobs presentó el iPhone en 2007, Internet estaba típicamente atado a un escritorio. Tenías que usar tu voluminosa computadora de escritorio para conectarte en línea, y tan pronto como te fuiste, estabas fuera de línea nuevamente. Pero el desarrollo de teléfonos inteligentes — junto con el despliegue de Internet de banda ancha, un mayor acceso a WiFi y planes de datos — aseguraron que las personas siempre pudieran estar en línea. 

En ese momento, el tono de Apple se centró en cómo el dispositivo permitiría a los usuarios leer sus correos electrónicos, navegar por la web y escuchar música mientras viajan. En comparación con todo lo que usamos nuestros teléfonos por ahora —, desde pedir comida hasta encontrar nuestro camino a través de nuevas ciudades — El tono inicial de Apple suena pintoresco. Una vez que el vasto reino de Internet se volvió móvil, comenzó a infiltrarse en todas las partes de nuestras vidas. Hoy, 97% de los estadounidenses reporte tener un teléfono inteligente y el 58% cree que los usan demasiado. 

Después de más de una década de creciente ubicuidad, las personas han comenzado a tener en cuenta los efectos negativos de los teléfonos inteligentes —, especialmente su naturaleza adictiva. Esto resultó en un impulso creciente para reducir el uso de teléfonos inteligentes, especialmente después de que los primeros bloqueos de pandemias causaron que las personas pasaran más tiempo en línea. Pero la nueva ola de retroceso de teléfonos inteligentes se está enfrentando a un gran problema.
A pesar de que reconocemos los inconvenientes de nuestro uso excesivo de teléfonos inteligentes, el mundo que nos rodea está cada vez más diseñado para obligarnos a usarlos para tareas esenciales. En muchos sentidos, hemos integrado tan completamente los dispositivos en nuestras vidas que es imposible liberarse.

Descansando del pequeño rectángulo
Cuando salieron los teléfonos inteligentes por primera vez, todos se centraron en las cosas geniales que podían hacer sus nuevos dispositivos. Las preguntas sobre los límites de la pantalla o el efecto potencial sobre los niños fueron ahogadas por los "oohs" y los "aahs" cuando la gente adulaba las últimas características que los dioses de Silicon Valley transmitieron. Pero ahora que están enganchados en sus pantallas, la gente finalmente está comenzando a prestar atención a las preguntas que muchos escépticos plantearon hace tantos años. 

Por un lado, el diseño de las aplicaciones más populares — con características como pull-to-refresh y desplazamiento infinito — toma señales de juegos de azar y máquinas tragamonedas para garantizar que las personas reciban los golpes de dopamina que los hacen regresar. Como resultado, se ha encontrado que el uso de teléfonos inteligentes afectar los horarios de sueño de las personas. Y el uso excesivo de las redes sociales — en parte debido a las métricas de compromiso adictivo que las personas toman como una indicación de su autoestima — ha causado efectos nocivos para la salud mental, especialmente en adolescentes. 

Lola Shub dijo que uno de los beneficios inmediatos de usar un teléfono plegable era tener momentos de silencio cuando una vez habría sacado su teléfono inteligente.
No solo las vidas personales de las personas se ven afectadas, sino también su vida laboral. Como casi todos tienen dispositivos siempre en sus bolsillos, más empleadores esperan que estemos disponibles para responder mensajes o correos electrónicos a todas horas del día y de la noche — incluso si no se nos paga horas extras por ello. Y cuando estamos en el trabajo, podemos convertirnos distraído de la tarea en cuestión mediante notificaciones intrusivas o el atractivo adictivo de las redes sociales.

Como resultado, toda una industria artesanal ha surgido con consejos sobre cómo liberarse de la compulsión de revisar sus teléfonos, desde desactivar notificaciones y establecer límites de tiempo de aplicación para bloqueo de acceso a ciertas aplicaciones y comprar un segundo teléfono "tonto". Fabricantes de dispositivos y desarrolladores de aplicaciones saltó con características propio, esperando que ignoremos cómo crearon el problema en primer lugar. En una pieza para Insider el año pasado, Lola Shub, una estudiante de secundaria de Brooklyn, escribió sobre un grupo que fundó con sus amigos, cariñosamente llamado el club ludita. Los miembros del club tienen como objetivo reducir el uso de sus teléfonos inteligentes, y algunos incluso cambiaron a teléfonos móviles. Shub dijo que uno de los beneficios inmediatos de usar un teléfono plegable era tener momentos de silencio cuando una vez habría sacado su teléfono inteligente. Reconoció que puede ser difícil para algunas personas, pero descubrió que sus pensamientos y recuerdos se volvieron más vívidos y dijo que era "algo maravilloso para practicar y aprender a hacer." En diciembre, The New York Times informó que la tendencia era extendiéndose a otras escuelas en la ciudad de Nueva York.

Aunque esperanzadoras, estas soluciones individuales no funcionan para todos. Claro, las personas pueden intentar limitar el uso de sus teléfonos inteligentes durante los tiempos de inactividad, pero cuando se trata de deshacerse de estos dispositivos adictivos por completo, hemos construido un mundo que ha hecho casi imposible la verdadera libertad.

Forzar teléfonos inteligentes al público
En 2018, Amazon lanzó un nuevo concepto minorista: AmazonGo. Las tiendas de conveniencia ofrecían alimentos básicos y algunas comidas preparadas, pero con un giro: no había cajero. Para ingresar a la tienda, los clientes deben descargar una aplicación separada, conectarla a su cuenta de Amazon, cargar una tarjeta de crédito y deslizarla a la ubicación. Una vez que un cliente ha pasado por esos aros y ha entrado en la tienda, Las cámaras que cubren cada centímetro de la instalación rastrean lo que los clientes toman de los estantes para que puedan cargarse una vez que abandonan — no se requiere interacción humana. Si bien supuestamente es más conveniente ( y más barato para Amazon que contratar trabajadores de caja ), los obstáculos tecnológicos requeridos hicieron que muchos clientes potenciales decidieran que simplemente no valía la pena. 

Cuando se abrieron las primeras tiendas en Londres, un periodista habló con un anciano que intentó ingresar pero le dijeron que necesitaría descargar una aplicación e ingresar sus datos bancarios. "Oh, a la mierda eso, no, no, no — no puede ser molestado dijo, antes de ir a otra tienda de comestibles. A principios de este año, esa tienda Amazon Go era cerrado como parte de una campaña de reducción de costos, junto con dos más en el Reino Unido y otros ocho en los Estados Unidos.

Si bien la experiencia de compra "requerida por teléfonos inteligentes" de Amazon se vio afectada, otras compañías también han tratado de aprovechar la supuesta ubicuidad de los teléfonos inteligentes, pero se enfrentan a desafíos similares. En el Reino Unido, la cadena de supermercados Sainsbury's probó una tienda sin efectivo en 2021, solo para ciérralo cuando se dio cuenta de que los clientes no estaban listos. En cambio, permite a los clientes registrarse para escanear sus propios artículos mientras compran y pagan desde su teléfono. Su competidor Tesco intentó un experimento similar sin efectivo pero tuvo que hacerlo cajeros de alquiler en sus tiendas "agarrar y salir. 

En mayo, el examinador de Washington informó que El zoológico nacional de Washington, DC, a pesar de ser libre de ingresar, exigió a los visitantes que reservaran boletos con anticipación a los que solo se podía acceder con un teléfono inteligente. El equipo local de béisbol, los Nacionales de Washington, está haciendo algo similar: los espectadores ya no pueden imprimir sus boletos para ingresar; tienen que mostrarlos en un teléfono inteligente para entrar en los juegos. Esa historia inició una conversación en las redes sociales, donde las personas compartían experiencias de no poder reservar una habitación de hotel en la recepción de un hotel, sino que debían reservar desde el sitio web. Y más hoteles esperan que los clientes se registren, cambiando a llaves móviles en su teléfono inteligente en lugar de llaves de habitación.

Cuando las conexiones a Internet no son confiables, las baterías del teléfono se agotan o no tiene un teléfono inteligente, estos cambios realmente hacen que todo sea mucho más difícil.
Apple ha estado impulsando la idea de que el iPhone debería estar en el centro de nuestras vidas. Lanzó Apple Pay en 2014, permitiendo a los usuarios agregar sus tarjetas de crédito a su teléfono para que no tuvieran que llevar una tarjeta física. La compañía está tratando de atraer a los gobiernos estatales para que pongan documentos de identidad en nuestros teléfonos, e incluso quiere que tu teléfono conviértete en la llave de tu auto. Durante la pandemia, Apple y Google se unieron en el rastreo de contactos móviles, haciendo que los teléfonos inteligentes sean centrales para la respuesta pandémica — no funcionó muy bien. COVID-19 también ayudó a consolidar el uso de teléfonos inteligentes con pasaportes de vacunas, menús QR y declaraciones de viaje. Canadá y el EE. UU.ahora tiene aplicaciones que no son obligatorias pero permiten a los viajeros que envían declaraciones anticipadas pasar por el control fronterizo más rápidamente. Y Australia requiere que los visitantes internacionales descarguen una aplicación para solicitar su visa electrónica turística.

Estos cambios se realizan en gran medida en nombre de la conveniencia: se supone que usar su teléfono inteligente le ahorrará tiempo y ahorrará a las organizaciones la molestia de contratar y capacitar a los empleados para tratar con los clientes. Pero cuando las conexiones a Internet no son confiables, las baterías del teléfono se agotan o no tiene un teléfono inteligente, estos cambios realmente hacen que todo sea mucho más difícil. ¿Y para aquellos que quieren reducir el uso de sus teléfonos inteligentes? Olvídalo.

Uno de los mayores riesgos es que a medida que más cosas hacemos están mediadas por teléfonos inteligentes, Los sistemas digitales y sus algoritmos reducen nuestra agencia personal y pueden dificultar recurrir a un humano en busca de ayuda. Tome los conductores de Uber: muchos se han quejado durante años sobre cómo pueden ser desactivado por la aplicación sin explicación y tener pequeño recurso si sucede. No tienen un gerente humano — solo la aplicación. Y cuando los expulsa, pueden quedar permanentemente separados de los ingresos de los que dependían. Ahora imagine ese tipo de toma de decisiones contundente e inexplicable que se extiende por toda la sociedad. Es una pesadilla en ciernes.

Los teléfonos inteligentes no deberían ser obligatorios
Hay un claro conflicto aquí. Por un lado, reconocemos que volverse demasiado dependiente de nuestros teléfonos inteligentes puede tener consecuencias para nuestras relaciones, nuestra salud mental y nuestra vida laboral. Pero, por otro lado, las empresas y los gobiernos están construyendo cada vez más teléfonos inteligentes en la infraestructura de nuestras vidas, lo que dificulta — si no imposible — vivir sin uno. A los fabricantes de dispositivos y desarrolladores de aplicaciones les encantaría vernos continuar haciendo que los teléfonos inteligentes sean esenciales para que siempre estemos vinculados a ellos. Es poco probable que la gente abandone sus teléfonos inteligentes en masa, pero eso no significa que no podamos controlar mejor el impacto social de usarlos y facilitar que las personas opten por no participar.

Y hay signos alentadores de que el retroceso puede cambiar las cosas. Tomar tiendas sin efectivo: Las tiendas que solo permiten a los clientes pagar con una tarjeta de crédito o débito han crecido en número durante años, pero realmente despegaron durante la pandemia. Si bien supuestamente es más conveniente para los clientes y más seguro para los empleados de la tienda que no necesitan tener efectivo a mano, la medida excluye a las personas sin cuentas bancarias y tarjetas de crédito y a aquellos que prefieren usar efectivo por una gran cantidad de razones. Afortunadamente, muchos lugares han reconocido que negar a las personas la opción de usar efectivo no está bien, y en respuesta, la ciudad de Nueva York, San Francisco, Filadelfia y varios otros principales ciudades han tomado medidas para proteger el derecho de las personas a pagar en efectivo. Iniciativas similares son recortando en todo el país, e incluso han obligado a Amazon a agregue efectivo y opciones sin aplicaciones a sus tiendas "sin efectivo" Go en lugares como San Francisco.

Ir sin teléfonos inteligentes debería ser un derecho de una persona. Nuestros teléfonos se presentan como el medio para una vida más conveniente y social, pero en realidad han tenido un impacto perjudicial en los períodos de atención y las relaciones de las personas al tiempo que permiten que la industria tecnológica afiance una sociedad más desigual donde el trabajo es más precario y han proliferado las barreras digitales. En este punto, reequilibrar nuestra relación con los teléfonos inteligentes es esencial.
 

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