TikTok política: una relación que crece

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


29 08 2023

Campañas

TikTok política: una relación que crece

Una influencia en tendencia, la nota tapa del portal Politico de EEUU

Solo unos días antes de las elecciones de mitad de período de 2022, los demócratas profesionales se preocupan por una ola roja “, ” y, aunque es nueva en política, Thao Nguyen confía en clavando todas sus marcas. La estudiante universitaria con sede en Atlanta está filmando en el Honda de su madre mientras estaba de regreso en su casa visitando en Michigan, el tipo de entorno atrapado en el medio de la vida real que TikTok parece comer. Además, la luz natural hace maravillas para la piel.

Nguyen — conocida como @_nguyenthaoo por sus 334,000 seguidores — está haciendo lo último en su serie de videos de #redflags, enumerando el comportamiento que considera señales de advertencia en una persona. Uno, odiando abiertamente ciertos artículos de comida rápida: “ Sabes que las papas fritas de McDonald's golpean diferentes. ” Dos, solo escuchando un tipo de música: “ ¿Cuál es el punto de ser tu amigo si ni siquiera sabes, como viejas canciones pop de Disney? ” Y, por último, no le interesa la política o la votación: “ Como, a su gran edad, ¿realmente no le importa lo que sucede a su alrededor? No tiene ningún sentido. ”

Parpadea y te lo habrás perdido: el futuro de la persuasión política, se deslizó en una pieza de contenido en línea mayormente apolítica —, una innovación que podría cambiar el juego para la política y, aprovechando los votos de los más propensos a participar en las elecciones, de lo contrario, la democracia misma.

“ A Thao se le ocurrieron las ideas más interesantes, ” dice Linh Nguyen, de 35 años y sin relación.


Linh, que vive en Houston, es director ejecutivo de Represent Us Now ( a.k.a. RUN ) AAPI, una organización sin fines de lucro de centro izquierda fundada en 2021 por Chloe Bennet, una activista y actriz que apareció en los Agentes de S.H.I.E.L.D. “ de Marvel y el director gerente de Funny or Die Brad Jenkins, veterano de la Oficina de Compromiso Público de la Casa Blanca de Obama. La pareja fundó el grupo para canalizar el creciente poder cultural y político de los asiáticoamericanos y los isleños del Pacífico en los Estados Unidos hacia un poder político capaz de hacer elecciones. Linh comenzó en el grupo como director ejecutivo en 2022, poco después de realizar esfuerzos de divulgación a los votantes asiáticoamericanos en las elecciones al Senado de Georgia en nombre de las campañas demócratas coordinadas de Jon Ossoff y Raphael Warnock, quienes fueron elegidos finalmente.

En los últimos días de las elecciones de 2022, RUN AAPI y su impulso de participación electoral, llamado “ Give a F * ck About Midterms, ” obtuvieron una repentina afluencia de fondos, $ 75,000 que Linh y sus colegas decidieron verter en la aplicación de video TikTok. Se convirtieron en cinco creadores anteriormente no políticos con vínculos con estados clave, incluido Thao, y que tenían un alcance combinado de 6.7 millones de espectadores.

Un coordinador influyente de RUN AAPI encontró a Thao, cuyas publicaciones a menudo están relacionadas con la identidad vietnamita, en TikTok poco antes del día de las elecciones mientras se desplaza en línea y, en una llamada de introducción, la lanzó a la misión. El coordinador quería aprovechar la creatividad de los jóvenes asiáticoamericanos para impulsar en esa cohorte un sentido compartido de participación política, enfatizando que incluso si están consternados por el estado de la política estadounidense, tienen la oportunidad de hacer un uso descomunal de su poder político votando en elecciones de año no presidenciales a menudo superadas. Linh recuerda a Thao como especialmente receptiva: le había molestado lo que veía como la apatía política de sus compañeros.

“ Ella era tan dulce, tan deprimida y realmente lo entendía, ” dice Linh — incluyendo a qué respondería su audiencia. Y Thao, dice Linh, recibió una libertad creativa particular: “ Lanzó solo un montón de ideas diferentes. Para entonces, por mucho que quisiéramos mantener y honrar un protocolo de retroalimentación, para asegurarnos de que estábamos apoyando la forma en que se estaba creando el contenido ” —, incluida la verificación de hechos para asegurarnos de que los influencers recibieran información precisa de votación — “ fue así cerca del día de las elecciones, y Thao simplemente corrió con él. ” Thao publicó dos veces para RUN AAPI; Los creadores, dice la organización, recibieron un pago entre $ 2,500 y $ 5,000 por su participación.

La aplicación ha sido prohibida en dispositivos oficiales —, es decir, en computadoras y teléfonos móviles propiedad del gobierno — en casi tres docenas de estados, así como, con algunas excepciones, federalmente bajo un proyecto de ley firmado por el presidente Joe Biden el 30 de diciembre del año pasado. Ha habido empujes en el Congreso para prohibir TikTok directamente, para todos, y la administración de Biden ha estado revisando durante años si TikTok debería verse obligado a venderse a una empresa estadounidense o enfrentar una prohibición.

Si TikTok está prohibido, los jóvenes no solo perderán un lugar para participar en el último desafío de baile viral, compartir memes antropológicos sobre las formas en que vivimos hoy (ver, “banderas beige” ) o aprender trucos de vida como #tenminetrecipes. Ambos partidos políticos perderán la oportunidad de conectarse con votantes que son notoriamente difíciles de producir — y cuya influencia en la política ya está obstaculizada por reglas restrictivas de votación y gerrymandering, que ha demostrado tener un impacto dispar en los votantes minoritarios.

Desde su lanzamiento en 2016, “ la versatilidad, la confianza de esta plataforma ha crecido exponencialmente, ” dice Linh Nguyen. “ Entendiendo el poder y el crecimiento de TikTok, ya ni siquiera es una plataforma emergente. Es la plataforma para generaciones más jóvenes. ”

Jamaal Bowman no pensó mucho de TikTok cuando se convirtió en miembro del Congreso en el invierno de 2021. Pero Bowman, un demócrata de Nueva York que representa partes del Bronx y el condado de Westchester, pronto fue persuadido para que probara la aplicación por su entonces secretario de prensa, director digital de 22 años, Graduada de la Universidad de Toronto llamada Emma Simon.

Simon, que de otro modo estaba tratando de apaciguar el algoritmo TikTok con una dieta constante de clips de noticias, convenció a Bowman de intentar publicar actualizaciones sobre el intento del republicano de California Kevin McCarthy de ser elegido el próximo presidente de la Cámara en el invierno de 2023. Bowman abrazó el papel de analista político; en un video de TikTok, en la 12a votación, abrió una bolsa de palomitas de microondas Act II en el guardarropa justo al lado del piso de la casa. En el 14o y penúltimo voto, ofreció un golpe por golpe de la caótica lucha de McCarthy para obtener votos, en estilo confesional hablando directamente a la cámara, “ Es como si personalmente no les gustara este tipo. ”

El video atrajo a casi 30,000 visitas y elogios por dar a los espectadores una mirada detrás de escena al Congreso. Fui un comentario, “ Esto es como cuando tu primo te actualiza en la gran pelea familiar. ”

Bowman estaba enganchado.

TikTok, dice la oficina de Bowman ( que solo hablaría sin atribución para discutir el funcionamiento interno de su tienda ), es una buena combinación para la personalidad del congresista de 47 años — lo que él llama su energía principal de la escuela intermedia “, ” sus frecuentes referencias al súper grupo de hip-hop WuTang Clan, la paz y el amor “ con los que firma sus clips ” que otras plataformas. También es un espacio más seguro que X, el sitio web anteriormente conocido como Twitter, donde Bowman, un hombre negro y miembro del llamado Escuadrón, a menudo es recibido con burla — “ ¡Qué reina del drama! ” va un comentario reciente — si no es vitriolo — “ Eres solo un bufón de la corte de ajetreo racial, ” va otro. Los comentarios sobre sus clips TikTok se ejecutan más en la línea de “ Este hombre tiene mi corazón. ” Un video clip de marzo de Bowman diciendo en una audiencia del comité de la Cámara,“ ¿Por qué no podemos dejar a las personas trans en paz? ” obtuve solo 103,000 visitas en X, pero dos millones en TikTok.

La cuenta TikTok de 216,000 seguidores de Bowman es el mejor ejemplo de lo que la aplicación puede hacer para los políticos: reconocimiento y construcción de marca — Bowman hace que los jóvenes estadounidenses negros y marrones como los que dirigió como director de una escuela en el Bronx sean una pieza central de su trabajo — pero, de manera crucial, no recaudación de fondos o publicidad formal.

Eso es porque TikTok ha tratado de venderse como un lugar para todo pero política. Desde 2019, la compañía tiene publicidad política pagada prohibida en el sitio ( “ la naturaleza de los anuncios políticos pagados no es algo que creemos que se ajuste a la experiencia de la plataforma TikTok,” El entonces vicepresidente de soluciones comerciales globales de TikTok, Blake Chandlee, dijo en el momento en que se impusieron las restricciones ), Los críticos de política dicen que está lleno de lagunas y es abusado regularmente, pero eso refleja la creencia de la empresa de que está mejor sin los dolores de cabeza políticos que han afectado a Facebook y otras plataformas.

Aún así, consultores de campaña, particularmente demócratas, han estado viendo a candidatos como Bowman despegar en TikTok — y están decididos a emular su éxito a mayor escala sin enfrentarse a las restricciones de TikTok en el discurso político. RUN AAPI, por su parte, argumenta que su trabajo se centra en aumentar el compromiso cívico, no en la defensa política explícita, y por lo tanto colorea dentro de las líneas de las restricciones de TikTok; TikTok no respondió a las solicitudes para aclarar sus reglas de contenido político.
BlueLabs Analytics es una firma con sede en Washington, D.C. que realiza modelos predictivos de audiencias objetivo para grupos progresistas como la Campaña Democrática del Congreso, el Puente Americano y la Liga de Votantes de Conservación. Central para el modelo es un puntaje de contactabilidad “ ” — en otras palabras, una medida de la efectividad de llegar a un posible seguidor a través de un canal u otro. En los últimos años, BlueLabs ha comenzado a incluir a TikTok en esa investigación como medio de interés, aunque, por el momento, La prohibición de TikTok de anuncios políticos significa que BlueLabs no proporciona modelos para que sus clientes políticos los utilicen en la plataforma.

Los datos de BlueLabs ’ pintan a TikTok como un desafío y una oportunidad. Según datos de BlueLabs previamente no publicados compartidos con la revista POLITICO para esta historia, los usuarios de TikTok están, resulta, menos comprometidos políticamente que los usuarios de otras plataformas de redes sociales, incluso controlando la edad.

Por ejemplo, mientras que alrededor del 65 por ciento del grupo de control sabía que los republicanos ahora tienen una mayoría en la Cámara de Representantes, solo el 51 por ciento de los usuarios frecuentes de TikTok lo hicieron. Además, mientras que el 32 por ciento del grupo de control menor de 30 años votó en las elecciones de mitad de período de 2022, solo el 26 por ciento de los usuarios frecuentes de TikTok lo hicieron.

Le pregunto a Ali Collins, director de estrategia política y defensa de BlueLabs ’, si esos datos sugieren que la audiencia de TikTok está, políticamente hablando, fuera del alcance. Collins sugiere que es todo lo contrario: es una forma de convertirse en una audiencia que podría convertirse en votantes, si realmente se hace un esfuerzo para involucrarlos. “ Están pasando menos tiempo en los modos tradicionales de comunicación donde ocurre mucha discusión política, como la televisión por cable o por transmisión, ” dice ella. Pero, dice Collins, no es una causa perdida: “ Es solo que necesitamos descubrir cómo alcanzarlos de manera efectiva. ”

Los hábitos políticos de los usuarios de TikTok son una versión exagerada de los del grupo del que provienen la mayoría de ellos. Los jóvenes suelen estar menos comprometidos políticamente: en 2022, las personas de 18 a 29 años votaron a una tasa del 31 por ciento, en comparación con casi el 47 por ciento de las personas de 30 a 44 años, y 48 por ciento de las personas de 45 a 64 años, según los datos del censo analizados por la Brookings Institution. Y esos números se sumergen aún más entre los jóvenes de color: alrededor del 26 por ciento de los jóvenes afroamericanos y el 24 por ciento de los jóvenes hispanoamericanos votaron el último ciclo, en comparación con el 35 por ciento de sus contrapartes blancas. En todos los grupos de edad, los asiáticoamericanos tienen menos probabilidades de votar que los estadounidenses blancos. ( Los encuestadores dicen que no hay datos suficientes sobre los hábitos de votación de los asiáticoamericanos para desglosar los grupos de edad. )

Y TikTok, dicen los expertos, puede ayudar a llegar y motivar a más de estos votantes. Hilary Nachem Loewenstein, directora gerente de la firma de comunicaciones y asuntos públicos de izquierda de centro Bully Pulpit Interactive, dice que una mejor práctica es inclinarse por el uso de TikTok como campo de pruebas para lo que funciona. “ Lo interesante de TikTok es la capacidad de usar el algoritmo para encontrar su audiencia — para poder publicar cinco, 10 o 20 mensajes, y para comprender mejor lo que está resonando, porque el algoritmo es muy bueno para determinar qué le interesa a la gente. ”

Sin embargo, a menudo, no son los propios políticos en absoluto.

“ Un poco de una nueva era de Hollywood, ” dice Lowenstein, refiriéndose a los usuarios de TikTok a menudo llamados, a veces con un poco de burla, influyentes “, ” un término que se refiere más generosamente a las personas que otras personas escuchan en la aplicación. Para los políticos que podrían no ser forraje para la tracción de TikTok, hay otra forma: tomar prestado el alcance de los demás.

Es probable que sea un espacio en el que TikTok se expandirá — aprovechando personas influyentes que pueden ayudar a llevar mensajes políticos en una plataforma en gran medida alérgica a ellos, siguiendo el camino del marketing de marca corporativa, que se está volviendo más hacia contenido aparentemente orgánico impulsado por influencer en lugar de publicidad en la vieja escuela en un intento por capturar a los estadounidenses ’ atención enormemente fracturada.
Vickie Segar, fundadora de Village Marketing, una agencia creativa dirigida por influyentes con sede en Nueva York “,” señala que la campaña de Biden en 2020 reclutó personas influyentes no remuneradas en TikTok (, eximiéndolos de la prohibición de la aplicación de anuncios políticos pagados ) durante el debate del país sobre Black Lives Matter para explorar El récord de Biden en la carrera — y las dudas que algunos afroamericanos tenían sobre dónde se ubicaría un presidente Biden en todo, desde la policía hasta la oportunidad económica. Fue, según el pensamiento, más poderoso que simplemente hacer que Biden abordara los temas sin intermediarios. “ Si permite que un influencer o creador pueda hacer las preguntas que desea, lo cual hicimos, ” dice Segar, “ generalmente hacen las preguntas que su comunidad quiere hacer, en la forma en que su comunidad quiere preguntarles. ”

En 2019, Alex Kronman se dio cuenta de que su compañía Flytedesk, que había comenzado seis años antes para vender espacios publicitarios en campus universitarios, podría aprovechar una nueva oportunidad: influencers en Instagram y TikTok.

Hoy, como parte de su programa “ Campus Influencers ” lanzado en febrero de 2020, Flytedesk se asocia con el personal comercial de las organizaciones de noticias del campus y otros en el campus, pagar a esos estudiantes una tarifa entre $ 50 y $ 300 para identificar a los posibles estudiantes influyentes con un alcance descomunal en el campus, como estudiantes atletas, líderes de hermandad y jefes de sindicatos de estudiantes negros.

Una vez cosechados, esos nombres entran en una base de datos accesible para marcas y organizaciones que buscan microinfluenciadores en Instagram y TikTok. Si se combina con la campaña, esos creadores de contenido reciben un informe sobre lo que la organización está buscando y se les paga al menos $ 50 por publicación con menos de 10,000 seguidores, y al menos $ 100 con más.

En 2020, el grupo no partidista de participación electoral VoteAmerica aprovechó a unos 700 influyentes a través del sistema Flytedesk, con un enfoque en los estudiantes de algunos de los más de cien colegios y universidades históricamente negras del país. ( VoteAmerica es una organización sin fines de lucro no partidista y ve su trabajo, como Run AAPI, como un compromiso cívico dentro de los límites de las reglas de contenido político de TikTok. ) En general, VoteAmerica gastó alrededor del 25 por ciento de su presupuesto de divulgación en la presentación de estudiantes en colegios y universidades históricamente negras en 2020, me dijo la fundadora y directora ejecutiva de VoteAmerica, Debra Cleaver.

“ Con 50 niños, ” dice Kronman, “ podemos saturar un campus universitario. ”

El modelo de negocio no está exento de desafíos. Por un lado, “ toda la audiencia supera el 25 por ciento año tras año, ” dice Kronman, refiriéndose a la graduación de personas mayores. Y, dice Cleaver, “ Por lo que sabemos para el próximo año, habrá algo nuevo de calor en el que estarán todos los jóvenes. ” Pero por ahora, dice Cleaver, es una forma poderosa de llegar a votantes reacios.

Cleaver dice que si bien la lucha de los últimos días de la campaña no permitió mucho tiempo para analizar el éxito del programa, ella dice que le permitió a su grupo aprovechar el triunvirato de los factores que conocen para persuadir a las personas a votar: saber la fecha de la elección, miedo a perderse algo que todos están haciendo, y un mensaje entregado por una voz persuasiva. “ El mejor mensajero es alguien en quien ya confías, ” dice Cleaver, y “ cuando digo ‘ confiable, ’ me refiero a alguien que conoces, como literalmente alguien del campus. ”

Naturalmente, existe la preocupación de que TikTok y su poderoso algoritmo puedan usarse como una herramienta para la información errónea. “ Esta es una plataforma que se puede usar muy fácilmente para manipular personas en masa, en un instante, ” dice Brandi Geurkink, investigador principal del grupo de derechos digitales Mozilla Foundation.

Pero los fanáticos de la plataforma argumentan que también puede hacer lo contrario.

El año pasado, Trilogy, una empresa digital de centro izquierda, fue contratada para trabajar en la campaña Sí “ de Michigan en la Proposición 2 ”. La medida enmendaría la constitución estatal con el objetivo de proteger el acceso a la votación, y la campaña para aprobarlo fue respaldada por una coalición de grupos que incluía las ramas de Michigan de la Unión Americana de Libertades Civiles y la Federación Estadounidense de Maestros.

El problema era, El trabajo de encuestas y grupos focales realizado por la campaña encontró que los votantes de Michigan — particularmente los jóvenes Michiganders y Michiganders de color — sospechaban de la reforma de votación “ ” en medio de los empujes desde la derecha para hacer Las leyes de votación son más restrictivas. El desafío de la campaña fue, como lo expresó un miembro del grupo focal, convencer a los posibles partidarios de que la medida era “ desde el lado bueno. ”

Sin candidatos u otro rostro humano para reunirse, Trilogy buscó a otros mensajeros de confianza para presentar el caso. Un empleado de Trilogía nativo de Michigan, Jake Levy-Pollans, ayudó a elegir un puñado de hashtags utilizados por los usuarios de TikTok para reducir los posibles influencers de TikTok con los que la campaña podría querer trabajar, incluido #DTW, como en el código de ubicación del aeropuerto de Metro de Detroit; #pistones, para el equipo local de la NBA; y #TheMitten, una referencia a la forma inusual y a menudo invocada del estado. Desde allí, expulsaron, por razones obvias, a cualquiera que mostrara tendencias violentas, y también salieron de la piscina maravillas de un solo golpe, o usuarios de TikTok cuyo alto recuento de seguidores podría rastrearse hasta una sola publicación de gran éxito.

Al mismo tiempo, sin embargo, no estaban buscando los nombres más importantes; un puesto de prueba bastante secodescubrió que el ex jugador de baloncesto de la Universidad de Michigan y el entonces analista de ESPN Jalen Rose — “ Su voz necesita ser escuchada, ” Rose entona, mirar directamente a la cámara — no tenía la misma tracción de golpe por golpe en TikTok que otros con un perfil público más bajo pero más activo en TikTok. Terminaron trabajando con 13 creadores. A un padre local se le podría pagar $ 800 por un puesto; lo máximo que ofreció la campaña fue $ 15,000 a una antigua figura deportiva universitaria en el estado en que preferirían no nombrar. Los influencers presentaron guiones para examinar, pero el CEO de Trilogy, Larry Hyunh, dice que se esforzaron por editarlos ligeramente; un video producido por la campaña presenta a Trellevision, un vanguardista creador de contenido cómico de Detroit, quien se disparó un sketch de sí mismo en uno de sus formatos de referencia, siendo gritado por un cajero de comida rápida.( Los creadores que filman mientras conducen estaban fuera; es una mirada demasiado irresponsable para un lugar político, dicen los empleados de Trilogy. )
En la publicación patrocinada, poco más de un minuto de duración, Trellevision le dice al cajero que si bien tiene la intención de votar, lo haría cuando tuviera “ algún tiempo. ” Dispara al cajero, “ ¡Tu chica está mirando a los niños y tú tienes los martes libres! ¡De todas las personas tienes tiempo! ” Dice Hyunh, “ No es algo que normalmente verías en un anuncio pagado. [ Pero ] haciéndolo en su estilo, haciéndolo de una manera que se comunique con su audiencia, me parece estimulante. ” La propuesta 2 pasó.

Las campañas nacionales también están entrando en acción. La campaña presidencial de Joe Biden en 2020, por su parte, hizo un trabajo influyente ligero, asociándose con creadores no remunerados que se contaban en docenas. Muchos de los influencers con los que trabajó la campaña de Biden tenían como objetivo conectarse con comunidades de color.

El intento de Biden de ganar un segundo mandato también es ayudado por actores externos que trabajan explícitamente en su nombre. Gen-Z for Change, una coalición de influyentes voluntarios de izquierda, por ejemplo, tiene ayudó a organizar los impulsores de TikTok para el candidato entre ese codiciado grupo demográfico de menos de 26 años. Y la Lista de EMILY, el antiguo comité de acción política progresista que apoya a las candidatas, lo ha dicho planea gastar “ decenas de millones de dólares ”aumentando la reputación de la vicepresidenta Kamala Harris, incluso a través de TikTok. Los datos de ( BlueLabs ’ sugieren que podría haber una sabiduría particular en esa estrategia; mientras que los usuarios frecuentes de TikTok generalmente están menos comprometidos políticamente que sus contrapartes que usan menos TikTok, pudieron identificar correctamente a Harris como vicepresidente a casi la misma tasa, del 92 al 94 por ciento. “ Eso sugeriría que Kamala Harris tiene algo de importancia con estos votantes, ” dice BlueLabs ’ Ali Collins. )

Si bien la mayor parte de la investigación y experimentación sobre lo que TikTok puede hacer por la política está a la izquierda, en gran parte porque los usuarios de la aplicación se superponen con la demografía del Partido Demócrata, eso no quiere decir que no haya ninguna esperanza para los republicanos que esperan aprovechar su poder.

Eric Wilson, un estratega digital republicano, espera que cualquier republicano que se postule contra Biden aproveche las mismas herramientas de TikTok. Wilson fue el director digital de la campaña presidencial de 2016 del senador. Marco Rubio ( R-Fla. ), un destacado crítico de la aplicación que ha dicho “ Es hora de prohibir TikTok controlado por Beijing para siempre. ”

Pero la investigación realizada por el Centro para la Innovación de Campañas, un grupo de derecho de centro para el cual Wilson sirve como director, el otoño pasado, uno de cada cinco republicanos entre las edades de 18 y 49 años abre TikTok todos los días. Tal vez no sea una tonelada de votantes, pero no es nada — y también es probable que aumente a medida que los usuarios envejecen. No participar en TikTok, dice Wilson, “ es solo una falla total para proteger nuestro flanco. ”

“ Necesitamos matarlo o abrazarlo, ” dice Wilson. Él dice que les dice a los candidatos que piensen en TikTok como un festival local de tomate que atrae a grandes enjambres de votantes: “ Puede que no les guste comer tomates, pero aún tienes que estar allí. ”
La posibilidad de una prohibición de TikTok se cernía sobre todas estas conversaciones. Durante varias entrevistas, los estrategas y el personal mencionaron que toda esta investigación y experimentación podría ser en vano si el Congreso o la administración de Biden logran implementar una prohibición de TikTok.

Pero por ahora, los republicanos también son los más propensos a apoyar una prohibición por completo. En marzo, Sens. Mark Warner ( D-Va. ) y John Thune ( R-S.D. ) presentó un proyecto de ley dirigido a TikTok que permitiría al Departamento de Comercio prohibirlo y aplicaciones similares, y sus copatrocinadores se dividen casi de manera uniforme entre demócratas y republicanos, pero cuenta con el respaldo de solo una cuarta parte del Senado. De los 32 gobernadores que han prohibido la aplicación en dispositivos oficiales, tres cuartos completos son republicanos. Eso es de una pieza con la población estadounidense en general: un reciente Wall Street Journal encuesta descubrió que el 62 por ciento de los republicanos respalda la prohibición de la plataforma, mientras que solo el 33 por ciento de los demócratas siente lo mismo.

Lo que Linh sabía era que TikTok era un canal particularmente poderoso para llegar a su público objetivo. Los 150 millones de usuarios de TikTok en los Estados Unidos se vuelven más jóvenes y más diversos que la población general — que representa, para Linh y para otros estrategas políticos, Una gran oportunidad para llegar a los votantes más difíciles de alcanzar.

Linh no está sola tratando de encontrarse con estos votantes donde están. En entrevistas con casi dos docenas de consultores digitales, asistentes políticos y expertos en movilización de votantes, en su mayoría, pero no exclusivamente demócratas, las fuentes me llevaron al ecosistema de campaña en auge y silencioso que se está extendiendo en la aplicación y que se ha vuelto de vital importancia para conectarse con los votantes de color. Estos estrategas no están recurriendo a TikTok solo para construir marcas, enviar mensajes y movilizar en nombre de los candidatos y las causas, sino para establecer confianza y combatir la desinformación, que han demostrado ser desafíos particulares para conectarse con estos votantes en los últimos años.

Pero TikTok también está en grave peligro.

Muchos críticos temen que el Partido Comunista Chino tenga una influencia inaceptable sobre la empresa matriz de TikTok, ByteDance, que podría usar para, por ejemplo, extraer datos estadounidenses ’ de la aplicación o modificar su poderoso algoritmo para influir negativamente en la opinión pública. Y muchos en Washington a ambos lados del pasillo encuentran la defensa de TikTok —, por ejemplo, El CEO Shou Zi Chew testificó ante la Cámara de Representantes en marzo que “ No promovemos ni eliminamos contenido a solicitud del gobierno chino ” — sin convencer. “ Los republicanos no tienen botín, ” El representante Jamaal Bowman ( D-N.Y. ) ha dicho, ofreciendo su explicación de por qué el Partido Republicano respalda abrumadoramente las restricciones a TikTok. Pero la postura de los republicanos ’ contra la aplicación también tiene que ver con la postura obstinada del partido hacia China desde la presidencia de Donald Trump,quien frecuentemente condenó al país

Prohibir a TikTok puede sentirse satisfactorio, admitir expertos en campañas, pero advierten sobre posibles consecuencias negativas considerables — cortando un canal para alcanzar una porción clave del electorado estadounidense en un momento en que la fe en la democracia estadounidense está disminuyendo.

Cheryl Hori, fundadora de Pacific Campaign House, una agencia digital de centro izquierda que ha trabajado con el Comité de Campaña del Congreso Democrático, Color of Change y el grupo LGBTQ + Equality California, argumenta que las restricciones a TikTok perjudican el tipo de alcance que hace su empresa, incluso si no son prohibiciones estrictas. “ Si va a invertir su tiempo en una plataforma para llegar a cierta audiencia y luego sabe que si es elegido, todo ese trabajo se habrá ido, ” dice Hori, “ desde una perspectiva de vista de 1,000 pies, no tiene sentido invertirlo. ”

Y, dice Linh Nguyen de RUN AAPI, que los creadores ya se están preparando para diversificarse a otras plataformas, desde Snapchat hasta Discord. “ Muchos creadores anticipan, ‘ Esta mierda podría no existir en un año. ’ ”

Para los políticos y grupos de defensa que están gastando este ciclo electoral tratando de romper con TikTok en un intento por llegar a los votantes jóvenes de color, presenta un nuevo desafío: averiguando a dónde se dirigen a continuación.

Newsletter

Suscribite a nuestro NewsLetter y recibí todas las noticias en tu mail

Notas destacadas