La Generación Z ha descubierto una nueva fuente de noticias: TikTok

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


14 12 2023

Tendencias

La Generación Z ha descubierto una nueva fuente de noticias: TikTok

Cambia el mapa de medios y acceso a la información

Kelsey Russell, un TikToker de 23 años en Nueva York, tiene la misión de lograr lo que los ejecutivos de los medios han luchado por hacer durante décadas: Persuadir a los jóvenes para que compren periódicos.

La estudiante de posgrado publica varios videos a la semana en los que hojea las páginas impresas de The New York Times, The Atlanta Journal-Constitution y otros editores heredados para resumir historias. Las hojas anchas, cubiertas con las notas y los aspectos más destacados de Russell, son una especie de apoyo nostálgico para sus aproximadamente 88,000 seguidores, algunos de los cuales pueden haber visto a sus padres hojear papeles físicos, pero nunca tocaron uno ellos mismos.

Antes de encontrar un nicho de noticias, Russell pasó años construyendo un TikTok siguiendo publicando reseñas de restaurantes y vlogs de viajes. Hoy a menudo mezcla su pimienta comentario sobre noticias que ella piensa a los jóvenes les importa — como la atención médica y el clima — con contenido de estilo de vida. En una publicación de noviembre, por ejemplo, comenzó presumiendo su cena de bistec de ojos de costilla, antes de sumergirse en un artículo de Athens Banner-Herald sobre la reforma de la justicia penal. 

"El periódico es un asesinato así", comentó un usuario en uno de los videos de Russell en agosto donde habló sobre bombas en Siria.

Persuadir a los adultos jóvenes para que paguen las noticias es una tarea desalentadora. Catorce por ciento de los adultos de Estados Unidos en septiembre encuesta del Pew Research Center dijeron que regularmente reciben noticias de TikTok, frente al 3% en 2020. Entre los jóvenes de 18 a 29 años, ese número aumentó del 9% al 32%.

"Noticias" en TikTok, sin embargo, rara vez proviene de los principales medios de comunicación como The Washington Post o NBC News, los cuales están tratando de construir audiencias allí. El algoritmo de recomendación de la aplicación rara vez empuja a los usuarios hacia estas cuentas, un estudio de agosto de investigadores en Northwestern determinado. "Casi no encontramos evidencia de exposición proactiva a las noticias en nombre de TikTok", concluye el estudio.

En cambio, los jóvenes en TikTok aprenden sobre lo que está sucediendo desde una mezcolanza de fuentes alternativas, desde relatos de comentarios como el de Russell, hasta personas influyentes que ocasionalmente incursionan en los eventos actuales cuando entran en la corriente principal, a publicaciones de personas que pretenden ofrecer videos sobre el terreno de eventos de noticias de última hora como una guerra o una protesta.

En el feed de recomendaciones de TikTok, hay poca distinción entre un informe de ABC News y una diatriba sobre ese informe de un influencer de estilo de vida. Esa democratización caótica es por diseño. Un representante de TikTok le dijo a Business Insider que la compañía trata todas las cuentas de la misma manera cuando se trata de vigilar la desinformación y promover el contenido. 

¿Qué sucede cuando una generación de estadounidenses recibe sus noticias de una aplicación de video que se desplaza infinitamente? ¿Qué sucede cuando el ciclo de noticias de 24 horas se derrumba a un ciclo de noticias de 24 segundos? En conversaciones con más de dos docenas de usuarios de TikTok, creadores, investigadores y otras partes interesadas de los medios, quedó claro que Kelsey Russell filmándose a sí misma hojeando el papel en la mesa de su cocina es parte de un cambio de paradigma. Hay repercusiones financieras de alto riesgo: La creciente influencia de las noticias de TikTok podría golpear aún más a una industria de medios ya gravemente herida. Luego está el potencial efecto dramático en una república informada. La capacidad de la aplicación para proporcionar información precisa sobre los eventos actuales se está probando en tiempo real, con conflictos como la guerra entre Israel y Hamas que extiende TikTok's ancho de banda de moderación de contenido.

"Las plataformas no parecen estar tan interesadas en hacer un espacio para las noticias", dijo Nick Hagar, coautor del informe Northwestern que ahora trabaja como científico de datos en The New York Times. Esta "nueva dinámica", dijo, "va a impactar lo que la gente ve y lo que la gente considera importante."

Los influencers leen las noticias para que sus seguidores no tengan que hacerlo
Uno de los pilares centrales del ecosistema de noticias de TikTok es lo que podrías llamar el "influencer de noticias" — creadores como Russell que destilan e interpretan las noticias para sus seguidores. 

Aunque generalmente no están afiliados a los medios de los que hablan, estas personas pueden servir como mejores portavoces de la industria que los periodistas en publicaciones tradicionales. Algunos usuarios le dijeron a BI que encontraron a TikTokers más auténtico y relacionable que los periodistas, a quienes creían que tenían sesgos incorporados vinculados a la política o los propietarios corporativos.

"Realmente me gustó esta idea de alguien que es generalista que me da mis noticias en lugar de alguien que siempre es especialista", dijo Tejas Sekhar, un estudiante de medicina de 24 años en Chicago. "Siento que a veces eso golpea más cerca de casa en términos de lo que puedo obtener de él que es relevante para mi vida personal o diaria."

"Lo que estoy proporcionando a la gente es un modelo de educación casi igual", dijo Russell, quién quiere convertir su maestría en sociología y política educativa en un trabajo que mezcla el entretenimiento con la alfabetización mediática (muy parecido a lo que hace en TikTok hoy). "Alguien que se parece a ti, que habla como tú, que actúa como tú, que está alrededor de tu edad, es capaz de explicar un tema que quizás no puedas entender."

La proporción de adultos estadounidenses menores de 30 años en las encuestas de Pew que dijeron que confiaban en la información de los medios de comunicación nacionales cayó al 56% en 2022 del 62% en 2016, con la confianza en los medios de comunicación locales cayendo al 62% desde el 71%. Por el contrario, la confianza en la información de las redes sociales aumentó al 50% desde el 44%.

Las marcas de medios tradicionales que han tenido éxito en TikTok a menudo construyen sus videos a través de personalidades de reporteros individuales. El Washington Post's Dave Jorgensen, por ejemplo, hizo toda una serie de videos trabajando desde su apartamento durante una pandemia, mientras que Jack Corbett de "Dinero Planet" también filmó TikToks en su casa usando una sábana como pantalla verde.

Para la clase emergente de influenciadores de noticias de TikTok que han creado su propio nicho, leer los medios tradicionales sigue siendo una parte muy importante de sus hábitos diarios, incluso si está ausente de algunas de las dietas mediáticas de sus seguidores.

Con 3 millones de seguidores, la cuenta @underthedesknews de Vitus "V" Spehar es particularmente efectiva para cerrar la brecha entre los medios tradicionales y las noticias de TikTok. El hombre de 41 años describe su papel en TikTok como comunicador de noticias y explicador cívico — una mezcla de Stephen Colbert, un especial después de la escuela en PBS, y "¡Escuela Rock!"

Los videos de Spehar a menudo incluyen capturas de pantalla de artículos de noticias para ayudar a las fuentes de crédito cuando se habla de temas como la expulsión temporal de Sam Altman de OpenAI o un informe de ética de la Cámara sobre el representante George Santos. Spehar dice que monitorean entre 12 y 15 fuentes de noticias con el objetivo de encontrar historias que no se hayan sobresaturado.

A.B. Burns-Tucker, una recién graduada de la facultad de derecho de 34 años, tiene un enfoque similar a su cuenta de comentarios legales @iamlegallyhype. Ella irrumpió en las noticias de TikTok después de publicar un video en el que trató de explicar lo que estaba sucediendo la guerra Rusia-Ucrania a sus seguidores como si estuviera hablando con amigos. El video despegó, y ahora recorre temas como un alto el fuego entre Israel y Hamas o la elección de Mike Johnson como presidente de la Cámara ante una audiencia de unos 700,000 seguidores.

"Su publicación es la única forma en que entiendo completamente lo que está sucediendo", comentó un usuario en su video de octubre sobre el Guerra de Israel-Hamas. 

"Traductores como tú son tan importantes", escribió otro usuario.

Burns-Tucker, como Spehar y Russell, se apoya en los medios de comunicación profesionales para el abastecimiento, incluso si sus videos hacen que parezca que está hablando de manera espontánea. 

"Cualquier TikToker que está haciendo comunicación de noticias tiene que tener respeto por los medios tradicionales", dijo Spehar, quién ha hecho trabajo independiente en TikTok para medios como The Washington Post y Los Angeles Times. "No tienes que gustarte todo. Pero tienes que encontrar una pieza que te guste y reconocer que eso es lo que te da poder."

No todos los influenciadores de noticias de TikTok citan sus fuentes, por supuesto. Como ha sido el caso durante mucho tiempo con otras plataformas, los recuentos sensacionales de las noticias que omiten los detalles de abastecimiento son a menudo los más populares.

"Bienvenido a la mierda ridícula que está sucediendo en todo el mundo en este momento", nombró un creador de TikTok David Justinn con alrededor de 9 millones de seguidores, dijo en un video de finales de 2020. "Un dragón congelado acaba de ser descubierto en Canadá", señala. El video obtuvo alrededor de 31 millones de visitas y alrededor de 6 millones de "me gusta." 

Y en temas candentes como la guerra entre Israel y Hamas, por ejemplo, algunos creadores tienen se sintió presionado ofrecer opiniones sobre el asunto, incluso si carecen de experiencia, lo que lleva a algunos a desconfiar de la información de la aplicación.

Aunque Pew's investigación demostró que los adultos estadounidenses desconfían ampliamente de la información que se encuentra en las redes sociales, TikTok enfrenta una batalla cuesta arriba dada su resonancia con los adultos más jóvenes que están más inclinados a confiar en las aplicaciones sociales. La compañía dijo que recluta socios de verificación de hechos a nivel mundial para ayudar a verificar las afirmaciones sobre información errónea. Pero otras aplicaciones sociales han tenido socios similares y han fallado, a veces espectacularmente y peligrosamente, para servir como conductos de noticias eficaces. Un informe de Pew de 2020 encontró que los consumidores estadounidenses que recurrieron a las redes sociales para obtener noticias tendían a serlo menos informado sobre temas como la política o la pandemia de COVID-19 que sus contrapartes que se involucraron con medios tradicionales como la radio o los sitios web de noticias.

"Estoy preocupado y tengo miedo de que la fragmentación que vemos va a causar problemas para el cuerpo político. Que tal vez la gente prestará menos atención a la política y a las noticias tradicionales y se irá a sus propios rincones en su propia página 'For You'", dijo Gerry Lanosga, el director del programa de periodismo en la Universidad de Indiana en Bloomington. 

"Para sobrevivir", dijo, los medios tradicionales "tienen que ser menos tradicionales, por supuesto, pero necesitan encontrar una manera de encontrar incursiones en estas plataformas, existen en ellas, e incluso prosperan en ellos haciendo productos de noticias que son más molestos para las personas e interesantes."

Algunos prefieren las noticias de TikTok que eliminan por completo a los influencers y los medios tradicionales
Algunos usuarios se mantienen alejados de los comentarios de noticias por completo, prefiriendo obtener información de imágenes sobre el terreno del "periodismo ciudadano" de eventos en vivo o testimonios de primera mano. Sin embargo, estos videos, que pueden ser difíciles de autenticar para un TikToker casual, a menudo se consideran más genuinos o auténticos que la información entregada por un periodista tradicional.

"Ser capaz de ver el día a día de alguien y hacer que cuente una historia se siente mucho más confiable o real que algo que se siente tan lejos", dijo Sanya Chaudhry, un usuario de TikTok de 25 años en Toronto. Si hay una forma en que los medios tradicionales podrían hacer que las noticias "se sientan reales", continuó, "como si fueran personas reales que cuentan las historias en el terreno, si pueden encontrar una manera de hacerlo más agradable, tal vez esa es una forma en que más personas pueden comprometerse con él."

Y por desafiantes que sean estos videos para verificar, algunos usuarios de TikTok le dijeron a BI que creían que la aplicación tenía herramientas integradas para mantener a los malos actores bajo control. La comunidad de usuarios de la aplicación puede recurrir a funciones como la sección de comentarios de videos, costuras de video y dúos para llamar a videos que contienen información errónea, dijeron.

"Hay este tipo de comunidad de policía entre pares que existe dentro de TikTok, especialmente para las cosas que están relacionadas con asuntos sociales y políticos", dijo Sekhar. "A veces los creadores se llamarán y dirán, 'Oye, eso es realmente incorrecto, debido a esto.'"

Otras plataformas como Reddit y X, anteriormente Twitter, se han apoyado en las características de la comunidad para ayudar a identificar la desinformación, con resultados mixtos. Una revisión de Bloomberg de X "Notas de la comunidad" en noviembre, se descubrió que la función luchaba por mantenerse al día con un volumen implacable de información errónea sobre Israel y Gaza, con moderadores que toman más de siete horas en promedio para agregar notas correctivas a publicaciones falsas. En el tiempo de las redes sociales, eso también puede ser de siete años.

Todas las noticias que son aptas para rizz: Cómo la industria de los medios puede usar TikTok
Hay una forma de medios de comunicación tradicionales para la que TikTok está demostrando ser útil, y resulta ser el tipo de periodismo más aplastado por el cambio de la industria de las noticias a lo digital: el periodismo local. 

"TikTok es un lugar mejor para las historias locales que para las nacionales porque las personas inician sesión en las redes sociales para ver el contenido específicamente diseñado para ellas", dijo Matt Shearer, un reportero del área de Boston que ayudó a lanzar la cuenta TikTok de WBZ NewsRadio. La compañía ganó un Edward R regional. Premio Murrow a la innovación basado en su trabajo en la aplicación este año. "Cada vez que publico un video sobre una pequeña ciudad en Massachusetts, todos en esa pequeña ciudad y las ciudades circundantes comparten eso", dijo Shearer.

Vibrante como es el ecosistema de noticias de TikTok, la aplicación no ha hecho mucho para ayudar a la industria de las noticias a ganar dinero. Los editores no están conteniendo la respiración.

"La única forma en que la radio seguirá floreciendo es si tienes programadores y directores de noticias que son lo suficientemente valientes como para innovar, y probar algo un poco diferente", dijo Shearer. "Nada debe ser fórmula."

Otro anfitriones de radio al igual que Jeffrey Ramsey de iHeart en Denver o Shannon Burns en Canadá, dijo a BI en noviembre del año pasado que habían utilizado con éxito la aplicación para atraer a un público más amplio.

Pero hasta ahora, estos periodistas locales y un puñado de creadores inteligentes de marcas nacionales han sido excepciones a la regla.

Y tan vibrante como es el ecosistema de noticias de TikTok, la aplicación no ha hecho mucho para ayudar a la industria de las noticias a ganar dinero. Los editores no están conteniendo la respiración que lo hará.

Las noticias han sido durante mucho tiempo un gran dolor de cabeza para plataformas como Facebook e Instagram, y es un tema excepcionalmente controvertido para TikTok, que tiene un propietario con sede en China y está bajo un inmenso escrutinio sobre la forma en que maneja el flujo de noticias y otra información. 

TikTok, que opera más como una plataforma de entretenimiento similar a YouTube o Netflix que una red social como Facebook, puede tratar de evitar algunos de los errores en la entrega de noticias que sus predecesores reprobaron. En última instancia, puede terminar recreando las mismas burbujas de información que plagaron las aplicaciones de redes sociales a lo largo de la década de 2010, pero esta vez para la Generación Z.

Para los editores de noticias, apostar por la aplicación como fuente para ganar dinero sería un error, incluso cuando TikTok engulle más y más tiempo de atención del usuario, dijo Brian Morrissey, quién fundó el boletín de medios El Reinicio y anteriormente fue el presidente y editor en jefe de Digiday. 

A diferencia de Google o Facebook, donde los enlaces a sitios de noticias pueden alimentar los ingresos publicitarios de los editores, la vinculación es casi inexistente en TikTok. Es un ecosistema cerrado con opciones de monetización limitadas, y TikTok no ha expresado ningún interés en priorizar a los editores profesionales. La compañía generalmente no paga a los editores por su contenido, aunque está probando un programa de participación en ingresos publicitarios.

"La idea de depender de las plataformas para los ingresos publicitarios no es un comienzo", dijo Morrissey. "La idea de que estas plataformas tecnológicas ayuden a los editores de noticias de cualquier manera, forma o forma para mí sería una apuesta ridícula."

Pero persuadir a los adolescentes estadounidenses que por una estimación gastan un promedio de 4.8 horas al día en las redes sociales para cerrar sesión en TikTok e ir directamente a un sitio web de noticias, cada vez desconfían más, también es una apuesta remota.

Kelsey El consejo de Russell para la industria es imitar lo que ella y sus compañeros de TikTok han hecho intuitivamente: Hacer que las noticias sean relacionables. Como cualquier TikToker, sus videos están alejando los ojos de las mismas organizaciones de noticias que espera promover. Pero su enfoque también podría ofrecer un modelo de cómo esas organizaciones de noticias pueden ganar a la próxima generación de consumidores.

"Cualquier vez que puedas traer la voz más joven, puedes llevarla a la mesa, puedes hacerla visible, eso es lo que la gente quiere", dijo Russell. "Tienes que conocer a la gente donde están."

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