TikTok es el debate político, pero políticos no lo usan

Martes 18 de Junio de 2024
Edición Nº 2099


16 12 2023

TikTok es el debate político, pero políticos no lo usan

La próxima elección nacional en EEUU encuentra hasta ahora con Biden sin cuenta en la red, pero con una red de influencers armando contenido

El presidente Biden y la Casa Blanca publican regularmente a millones de seguidores en las redes sociales, hablando sobre la economía en Facebook, compartiendo decoraciones navideñas en YouTube, mostrando pavos perdonados en Instagram, publicación sobre infraestructura en la plataforma X. Incluso en los hilos.

Pero no están hablando directamente con 150 millones de estadounidenses en TikTok. No hay una cuenta oficial de @POTUS, Casa Blanca o Biden-Harris 2024. Youalll encontrará solo uno de los candidatos presidenciales republicanos allí — y solo 37 miembros en funciones del Congreso, según una revisión de cuentas del New York Times.

Algunos expertos llaman el próximo año a la elección “TikTok” debido al poder e influencia de la aplicación de video. TikTok puede haber sido conocido por bailes virales en 2020, pero se ha convertido cada vez más en un fuente de noticias para los millennials y Gen Z-ers, que serán una parte poderosa del electorado.

Pero a menos de un año de las elecciones, la mayoría de los políticos mantienen su distancia de la aplicación, a medida que crecen los esfuerzos en Washington y en otros lugares para restringirlo o prohibirlo debido a su propiedad por parte de la compañía china ByteDance. Muchos legisladores y reguladores han expresado su preocupación de que TikTok pueda poner la información de users’ en manos de funcionarios de Beijing —, un argumento que la compañía disputa.

Sin embargo, al dejar pasar un gran micrófono debido a esas preocupaciones, los políticos corren el riesgo de que ellos y sus campañas no lleguen directamente a los jóvenes en la aplicación. También podrían verse eclipsados por retadores inteligentes que pueden no sentirse tan en conflicto y que pueden descubrir cómo usar TikTok para su ventaja.

Muchas campañas están tratando de cubrir sus apuestas recurriendo a una creciente red de influencers políticos de TikTok para compartir sus mensajes o haciendo videos cortos en YouTube Shorts e Instagram Reels con la esperanza que terminarán siendo tendencia en TikTok. Tienen que renunciar a cierto control para hacer eso, y necesitan persuadir a los creadores para que trabajen con ellos, a menudo por poco o ningún pago.

Para muchos consultores políticos, la ausencia de políticos’ en TikTok es quizás insostenible.

“El discurso está siendo moldeado por esta cosa, incluso si usted mismo no lo usa,” dijo Teddy Goff, un estratega digital superior para la campaña del presidente Barack Obama en 2012 y la campaña de Hillary Clinton en 2016.

Eric Wilson, un estratega digital republicano, dijo que le estaba diciendo a los candidatos “si no lo prohibiste en 2023, debes continuar en 2024.”

Varios candidatos presidenciales republicanos han criticado a TikTok en sus recientes debates y han criticado a Vivek Ramaswamy, el único candidato que se ha unido a la aplicación a pesar de referirse previamente a ella como “digital fentanyl.” Ha defendido unirse a TikTok, diciendo que lo hizo para llegar a los votantes jóvenes.

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El equipo de la campaña de reelección de Bidenidens dijo que no necesitaba sus propias cuentas de TikTok para llegar a los votantes.

“La realidad es que tener una cuenta no haría una diferencia sustancial en lo que tenemos que hacer en TikTok,” dijo Rob Flaherty, Sr. Subgerente de campaña de Bidena y ex director de estrategia digital de la Casa Blanca. “Lo más importante que puedes hacer es trabajar a través de influencers.”

TikTok llegó como una fuerza política durante la campaña de mitad de período de 2022, cuando el senador John Fetterman, demócrata de Pensilvania, asó con éxito a su oponente, el Dr. Mehmet Oz, en una ráfaga de videos de corte, y el Representante Jeff Jackson, demócrata de Carolina del Norte, usó un filtro de video para hacer que su cabeza pareciera un pedazo de brócoli mientras habla de llegar a audiencias más jóvenes.

Annie Wu Henry, una estratega digital de 27 años que ayudado ejecute la cuenta de TikTok del Sr. Fettermanrans en 2022, dijo que su uso mostró el alcance y la influencia potenciales de TikTokal. Ella dijo que estaba sorprendida mientras miraba clips y memes que la campaña del Sr. Fettermanans publicada en la aplicación despega “ y se convierte en partes reales de la conversación o recogida por fuentes de medios tradicionales
Sin embargo, semanas después de las elecciones, el sentimiento de los Washingtoning hacia la compañía se volvió agrio. La administración de Biden, así como la mayoría de los estados, algunas ciudades y algunos campus universitarios, ha impedido que la aplicación se use en dispositivos oficiales. Algunos legisladores han pedido una prohibición nacional.

Hoy, solo el 7 por ciento de los 533 Senadores y Representantes han verificado cuentas en TikTok, y algunos nunca han publicado, según el análisis de The Times. Ninguno es republicano. Los pocos que se han unido a menudo publican en la aplicación desde teléfonos “TikTok separados” debido a preocupaciones de seguridad, dijo Mike Nellis, un estratega digital demócrata.

El Sr. Jackson es el más popular, con 2,5 millones de seguidores, y el senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, ocupa el segundo lugar, con 1,4 millones. El Senador Cory Booker de Nueva Jersey, la Representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York y el Representante Ilhan Omar de Minnesota tienen cada uno más de 200,000 seguidores.

Wu dijo que las campañas, incluido el Sr. Bidenidens, potencialmente dejaban a las principales audiencias sobre la mesa.

“Debe ser descubierto, y hay casi esta prisa en este momento de whoirs va a hacerlo,”, dijo.

La Casa Blanca ha aprovechado TikTok en los últimos años trabajando con estrellas de las redes sociales para promover acceso a Vacunas Covid-19 y para informar a los espectadores sobre la Rusia-Ucrania guerra y la Ley de Reducción de la Inflación. Varias estrellas le dijeron a The Times que no se les pagaba, pero que estaban ansiosas por participar.

Se espera que ese tipo de solución sea aún más popular el próximo año.

“Hay esta industria en auge bajo la superficie de agencias y plataformas que están ayudando a las organizaciones políticas, los grupos de impacto social y los propios políticos patrocinan contenido en TikTok y se asocian con creadores e influencers para enviar mensajes,” dijo Brian Derrick, estratega político y cofundador de Oath, una plataforma para guiar donaciones a campañas demócratas.

TikTok prohíbe anuncios políticos pagados, incluido el pago de creadores por endosos. No alienta a los políticos a unirse a la plataforma, aunque sí verifica las cuentas oficiales.

Un portavoz de la Casa Blanca, cuando se le preguntó sobre el uso de TikTok, señaló una regla que prohíbe que la aplicación se use en dispositivos federales a partir de marzo y se negó a comentar más a fondo.
Harry Sisson, un joven de 21 años en la Universidad de Nueva York y comentarista político en TikTok, comenzó a publicar en 2020, cuando era estudiante de último año de secundaria, para ayudar a la campaña del Sr. Bidenidens para presidente. Ha acumulado 700.000 seguidores.

El Sr. Sisson dijo que en el último año y medio, los grupos demócratas le ofrecieron más oportunidades, incluida la filmación de videos de votación con el Sr. Obama y viendo el Estado de la Unión en la Casa Blanca. No le pagaron, pero estaba encantado de estar involucrado.

Con la Casa Blanca en particular, dijo, “Theyyve siempre enfatizó, no estamos aquí para decirles qué decir, si no están de acuerdo con nosotros, no vamos a estar molestos.”

El Sr. Sisson dijo que ganó dinero a través de puntos de vista sobre sus videos de TikTok y aceptó algunas colaboraciones pagadas con grupos de defensa en los que creía, como Planned Parenthood, pero su objetivo era ayudar a elegir a los demócratas.
A.B. Burns-Tucker, de 34 años, es otro creador de contenido político que se ha unido a las reuniones informativas de la Casa Blanca. Ella publica en TikTok como @iamlegallyhype, y tiene más de 700,000 seguidores. Ella dijo que su cuenta despegó después de hacer un video explicativo popular sobre la guerra entre Rusia y Ucrania, que coloquialmente referido para los líderes mundiales como “Big Daddy Biden” y “Big Bad P.” Ella dice que ahora es una fuente de noticias para las personas que no sintonizan en otro lugar.

“Hablo sobre eventos actuales con mis amigos todo el tiempo, pero la mayoría de ellos son como, ‘Girl, no veo las noticias, si no me dices que no lo sé,’” ella dijo. “Tomé eso y corrí con él.”

Burns-Tucker cree que ha influido en los votantes, señalando la aprobación de una reciente medida de votación de Ohio que consagró el derecho al aborto en la Constitución del Estado. Ohioans United le pagó por los Derechos Reproductivos para hacer un video de TikTok que instaba a las personas a votar por la medida de la boleta electoral, que se alineaba con sus creencias personales, dijo. “Mucha gente en la sección de comentarios era como, ni siquiera lo sabía, estaré en línea mañana a primera hora,”, agregó. El video pasó 45,000 vistas.

Personas como el Sr. Sisson y Burns-Tucker no tienen un paralelo entre los conservadores, dijo Amanda Carey Elliott, consultora digital para republicanos.

Elliott dijo que estaba firmemente en contra del uso de TikTok basado en la postura de los partidos sobre China —, pero que también había menos incentivos para que los republicanos lo usaran.

“ No hay una gran cultura de personas influyentes de TikTok a la derecha —, simplemente no es lo mismo para nosotros, ” dijo.

Aún así, algunos consultores republicanos dicen que la oportunidad es demasiado grande para dejarla pasar. Wilson, el estratega republicano, ha estado tratando de guiar a los candidatos sobre cómo inscribirse en la aplicación después de criticarla.

“ Los candidatos conducen en automóviles todo el tiempo — eso no significa que quieran que los automóviles no estén regulados, ” dijo. “ No hay necesariamente una hipocresía allí si tienes claro cuál es tu posición y cómo la estás usando. ”

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