Qué hacen y qué dicen los principales asesores de Biden

Miercoles 24 de Julio de 2024
Edición Nº 2135


26/06/2024

Qué hacen y qué dicen los principales asesores de Biden

Campaña, el debate, las encuestas y la comunicación

Qué diseñan y cómo actúan las tres personas que arman la campaña, el debate de mañana y la carrera política de Biden.

Son personas grandes, pero Biden dice "hacían esto cuando vos no habías nacido". 

Tremenda historia de Katie Rogers es corresponsal de la Casa Blanca.

Varias veces al día, el presidente Biden marca a Mike Donilon, un asesor cercano desde la década de 1980, para masticar las últimas encuestas y titulares.

"¿Cuál es tu instinto? ¿Qué te parece?" El Sr. Biden le preguntará al Sr. Donilon, que recientemente salió de la Casa Blanca para ir a la sede de la campaña en Delaware.

Una vez a la semana, el Sr. Biden convoca a Ron Klain, su ex jefe de gabinete, para que tenga un taller sobre los mejores ataques para usar contra el expresidente Donald J. Trump a medida que se acerca el debate presidencial.

Cuando se va a Delaware los fines de semana, el Sr. Biden busca a Ted Kaufman, un confidente que representa los lazos del presidente con el estado que lo introdujo en el escenario nacional hace más de medio siglo. Fue el Sr. Kaufman quien fue brutalmente directo con el Sr. Biden cuando un escándalo de plagio amenazó su primera campaña para presidente en 1987.

"Solo hay una manera de detener a los tiburones", le dijo el Sr. Kaufman en ese momento, "y eso es retirarse". El Sr. Biden lo hizo.

Las entrevistas con docenas de personas cercanas al presidente revelan una verdad en el corazón de la vida política del Sr. Biden: si bien está rodeado por una multitud diversa y multigeneracional de agentes de campaña, expertos en políticas y secretarios de gabinete, se reserva toda su confianza para un pequeño círculo de personas con información privilegiada que son la definición de la vieja escuela.

Los tres están en el centro del mundo de Biden, parte de una cámara de eco donde la disidencia es rara. En momentos importantes, cada uno le ha dicho al presidente noticias que no quería escuchar, aunque ningún de ellos dijo que no cuando el presidente estaba considerando si postularse para un segundo mandato. También son décadas mayores que los jóvenes votantes que podrían decidir la elección, lo que preocupa a muchos de los aliados del presidente.

El Sr. Klain es el más joven de 62 años. El Sr. Donilon tiene 65 años. El Sr. Kaufman tiene 85 años, cuatro años mayor que el Sr. Biden. Cada uno se ha ganado la confianza del presidente no solo durante años, sino décadas. En esta última de las cuatro campañas presidenciales del Sr. Biden, los tres son sus animales de consuelo político en marcación rápida.

"No solo tienen la confianza de Biden, sino que también tienen la confianza de todos los que más le importan", es decir, los miembros de la familia del presidente y en particular Jill Biden, la primera dama, dijo Michael LaRosa, ex secretario de prensa del Ala Este y asistente especial del Sr. Biden. "Es muy raro que tengas la confianza, el respeto y la confianza de ambos. Ese es un nivel muy poco común de dependencia que los tres hombres poseen en esa órbita".

Han estado con el Sr. Biden en algunos de los peores momentos: dos aneurismas. Su tiempo como presidente del Comité Judicial del Senado durante la lucha por la nominación de Robert H. Bork. Las fuertes críticas a las que se enfrentó después de su agresivo interrogamiento de Anita Hill en las audiencias para la nominación de Clarence Thomas. La muerte del hijo del Sr. Biden, Beau.

"Todos comparten una capa de tejido cicatricial en común con ambos Biden que pocos otros pueden entender", dijo el Sr. LaRosa.

El Sr. Donilon y el Sr. Klain han viajado a Camp David en los últimos días para ayudar a preparar al Sr. Biden para su debate del jueves en Atlanta con el Sr. Trump. Se están uniendo a un elenco rotativo de asistentes, incluido Jeff Zients, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, y Jen O'Malley Dillon, que dirige la campaña, que visitan el retiro.

(El papel del Sr. Trump será interpretado en las sesiones de práctica por Bob Bauer, el abogado personal del presidente).

No se espera que el Sr. Kaufman esté en Camp David, pero nunca está fuera de su alcance cuando el Sr. Biden necesita controles y apoyo.

"No es que necesite averiguar lo que cree sobre un tema", dijo Mark Gitenstein, el embajador ante la Unión Europea que trabajó por primera vez como abogado para el Sr. Biden hace más de cuatro décadas. "Es: 'Si hago este argumento, ¿funciona? ¿O debería intentar este argumento?'"

El Sr. Klain, el susurrador del presidente con progresistas y visto como un experto en manejar las palancas del gobierno, logró la nominación de Ketanji Brown Jackson a la Corte Suprema en 2022. El Sr. Donilon, que se dice que canalizara la voz del Sr. Biden, así como el propio presidente, es el arquitecto del tema de la campaña de que la democracia está en juego si el Sr. Trump gana. El Sr. Kaufman es básicamente pariente: en 1972, estaba de pie con la familia del Sr. Biden en el Hotel du Pont la noche de su primera victoria en el Senado.

"El presidente Biden valora los diversos puntos de vista y está orgulloso de todo su equipo de asesores, incluidos los recién llegados y los asistentes de larga data", dijo Andrew Bates, portavoz de la Casa Blanca.

Aún así, un ex asesor dijo que el estrecho círculo de Biden frustra a todos los que están fuera de él.

"Tener asesores que son amigos cercanos y que se niegan a escuchar a los demás es el beso de la muerte", dijo John Kasich, un ex gobernador republicano de Ohio que apoyó al Sr. Biden en la convención demócrata de 2020.

"Absolutamente han sido demasiado insulares en la forma en que hacen las cosas, y creo que probablemente ha habido un esfuerzo deliberado para mantener las voces disonantes fuera", dijo. "Cuando tu círculo es demasiado pequeño, ya sabes, es una desventaja en cualquier cosa que hagas".

El Sr. Biden tiene una respuesta para ellos. "Estaba trabajando en esto", dirá el presidente con una sonrisa, "antes de que nacieras".

A finales de abril, Ron Klain le dijo con confianza a un presentador de televisión por cable: "Creo que habrá debates".

Dos semanas más tarde, el presidente desafió formalmente al Sr. Trump a dos debates, estableciendo condiciones que coincidían precisamente con las que el Sr. Klain había esbozado públicamente en el programa de MSNBC. No fue una coincidencia.

El Sr. Klain ya no ocupa la gran oficina al final del pasillo del Oval. Pero los dos hombres siguen hablando casi todos los días. Las llamadas y visitas son, la mayoría de las veces, instigadas por el presidente, que se basa en el Sr. Klain para obtener asesoramiento táctico a corto plazo y una estrategia a largo plazo.

El mes pasado, el Sr. Klain dijo que se tomaría un tiempo libre de su trabajo como director legal de Airbnb para ayudar a preparar al Sr. Biden para los dos debates con el Sr. Trump. Varios asesores de Biden dijeron que el Sr. Klain es capaz de redirigir al Sr. Biden cuando serpentea, una habilidad preciada cuando el trabajo implica cortar los comentarios del presidente locuaz en fragmentos de sonido del tamaño de un debate.

"Ese es un punto realmente bueno, señor", dirá el Sr. Klain, antes de guiar al presidente de vuelta al punto original. El Sr. Klain, a quien los republicanos a veces se refieren como el "primer ministro" del Sr. Biden, es el autor de 21 reglas de debate para los candidatos. N.º 10: "Los golpes son buenos, los contragolpes son mejores".

En los preparativos para el debate, el Sr. Klain es conocido por reproducir cintas de vídeo de los debates anteriores del Sr. Biden, centrándose en deslizos o respuestas que duraron demasiado tiempo. El Sr. Biden, que no está acostumbrado a aceptar críticas contundentes de nadie, luego incorpora los comentarios del Sr. Klain en su próxima ronda de práctica, según un agente demócrata desde hace mucho tiempo que ha visto a la pareja trabajar juntos.

La presencia del Sr. Klain en la órbita del presidente es un testimonio de su relación, no del todo hijo y padre, sino más que personal y jefe. Nacido y criado en Indianápolis, el Sr. Klain todavía era estudiante de derecho en Harvard cuando trabajó por primera vez para el Sr. Biden en el Senado hace 38 años, y finalmente se convirtió en el asesor principal del Comité Judicial del Sr. Biden.

El Sr. Klain fue brevemente jefe de gabinete del vicepresidente Al Gore y supervisó el esfuerzo de recuento en Florida en 2000. (Más tarde fue interpretado en una película por Kevin Spacey). Participó en la campaña de John Kerry en 2004 y pasó algunos años como asesor de Steve Case, fundador de AOL.

La confianza del Sr. Biden se puso a prueba en 2015 cuando el Sr. Klain fue a trabajar para Hillary Clinton mientras perseguía la presidencia, firmando antes de que el Sr. Biden se hubiera decidido formalmente en contra de una carrera propia. "Definitivamente estoy muerto para ellos", el Sr. Klain se preocupió más tarde a un colega en un correo electrónico que era parte de un tesoro de documentos revelados por WikiLeaks.

Pero el Sr. Klain finalmente regresó al centro del universo del presidente como su primer jefe de gabinete de la Casa Blanca, por las reservas iniciales de una todavía escéptica Jill Biden, según personas familiarizadas con la decisión.

Detrás de escena, redactó temas de conversación demócratas que criticaron al senador Joe Manchin de Virginia Occidental por retirar su apoyo al plan económico del presidente, pero más tarde lo recompenó por un asado de cerdo en la casa de la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

Poco después de que el Sr. Donilon se fuera de la Casa Blanca en enero para ayudar a supervisar la campaña del Sr. Biden desde Delaware, se puso en contacto con los aliados, pidiendo consejo. La Casa Blanca crea una burbuja alrededor de sus ocupantes - un ex asesor del presidente Barack Obama lo describió como trabajar dentro de un "submarino" - y el Sr. Donilon quería una vista desde el exterior.

"Dime lo que necesito saber", recordó la representante Debbie Dingell, demócrata de Michigan, al Sr. Donilon preguntándole en una fiesta. "Necesito que me digas la verdad". La Sra. Dingell solo diría que le dijo al Sr. Donilon que "Michigan es un estado púrpura" y que la campaña debería funcionar en consecuencia.

A menudo le corresponde al Sr. Donilon entregar las noticias de encuestas que muestran al presidente luchando, o más recientes que sugieren alguna mejora. Y es el Sr. Donilon, más que nadie, quien ayuda al Sr. Biden a enmarcar sus acciones de una manera que apoya la narrativa de larga data de Biden.

En 2020, ideó la estrategia ganadora para la campaña del presidente contra el Sr. Trump: centrarse en la amenaza a la democracia, le dijo al Sr. Biden.

"En mi opinión, cada campaña presidencial se gana o se pierde con la primera decisión que tomas, que es, ¿de qué se trata?" El Sr. Donilon dijo en un foro en la Escuela Kennedy de Harvard después de las elecciones. "¿Por qué lo haces? Y el problema que tienen la mayoría de las campañas es que nunca llegan, con claridad, a una respuesta a esa pregunta".

Sobrestado, con un choque de pelo blanco y cejas tupidas, el Sr. Donilon es visto como una esfinge por sus colegas más habladores, sentado en silencio durante las conversaciones con el presidente. Pero pocos ayudantes llaman la atención del presidente tan plenamente como el Sr. Donilon.

En su libro, "Prométeme, papá", el Sr. Biden recordó la noche del 20 de octubre de 2015, cuando el pequeño círculo de amigos y familiares se reunió para decidir si se postularía a la presidencia ese año. El Sr. Donilon se sentó en silencio mirando al Sr. Biden mientras consideraba la idea de una carrera solo meses después de la muerte de Beau.

"Lo atrapé mirándome y le di un gesto: ¿Qué es, Mike?" El Sr. Biden escribió. "No creo que debas hacer esto", dijo". El Sr. Biden decidió no postularse ese año, esperando otros cuatro años para desafiar al Sr. Trump.

Los tres asesores de larga data pueden ser de una generación mucho antes que las redes sociales, pero los demócratas dicen que la campaña del Sr. Biden funciona como una sofisticada máquina de reelección presidencial debería: Los operativos se centran en las encuestas y los microdatos de los votantes, se dirigen a las comunidades cruciales en los estados indecisos y utilizan agresivamente las redes sociales para reintroducir al Sr. Biden a los estadounidenses más jóvenes.

Sin embargo, el Sr. Donilon es consultado sobre prácticamente todas las decisiones importantes. A menudo se le unen otros ayudantes de larga tiempo, como Anita Dunn, que supervisa la estrategia de comunicaciones, y Steve Ricchetti, que gestiona las relaciones en el Capitolio. El presidente también se apone en Bruce Reed para obtener asesoramiento político. La Sra. Dunn, el Sr. Ricchetti y el Sr. Reed han estado con el Sr. Biden durante años, pero no han registrado el mismo kilometraje con el presidente que los consejeros principales.

El Sr. Donilon puede ser lo más parecido que el Sr. Biden tiene a un alter ego: alguien que pueda adivinar lo que el presidente está pensando y traducirlo en un mensaje político. Fue el Sr. Donilon quien guió al Sr. Biden a través de su respuesta pública después de que la Corte Suprema anulara a Roe v. Wade en 2022. El Sr. Donilon, consciente de que el presidente católico irlandés se sentía incómodo hablando sobre el aborto, enmarcó el tema en los discursos del Sr. Biden como una cuestión de libertad personal y privacidad.

Su valor, dicen las personas que conocen al Sr. Biden, es entender cómo el presidente querría abordar un problema antes de que llegue a la Oficina Oval.

A principios de enero de este año, el Sr. Biden y el Sr. Kaufman pasaron casi dos horas en el Fieldstone Golf Club Grille en Wilmington, no muy lejos de la casa del presidente, lejos de la Casa Blanca.

Hay pocos momentos en la vida política y personal del Sr. Biden que los dos no hayan compartido, y pocos que no discutan. El Sr. Kaufman, que tiene un estilo de habla rápida y contundente, es menos abierto sobre los detalles de sus reuniones.

"Es mi política no hablar de mis conversaciones con el presidente", dice a menudo.

El Sr. Kaufman, un nativo de Filadelfia que ahora vive en Wilmington a tiempo completo, siempre ha estado presente. A partir de los primeros días de la carrera política del Sr. Biden, ha hecho apariciones que incluyen una serie aparentemente interminable de recaudadores de fondos demócratas locales en todo el país. El Sr. Kaufman, que fue el jefe de gabinete del Senado del Sr. Biden desde hace mucho tiempo, es uno de los pocos asesores que con frecuencia se encuentran en la casa del Sr. Biden en Wilmington.

Cuando el Sr. Biden tomaba el Amtrak de ida y vuelta de Washington a Wilmington todos los días, el Sr. Kaufman estaba a menudo en el asiento a su lado. (Su consejo: Si no sabes la respuesta a una pregunta cuando le informas, esa es la pregunta que hará). Y el Sr. Kaufman se convirtió en senador de Delaware cuando el Sr. Biden se convirtió en vicepresidente.

Se le han confiado algunas de las decisiones más delicadas que el Sr. Biden ha tomado a lo largo de su carrera. En 1986, fue el Sr. Kaufman quien lo ayudó a construir silenciosamente el plan para su primera candidatura a la presidencia. "Solo estamos probando esto", diría el Sr. Biden.

Más de 20 años después, el Sr. Kaufman, plenamente consciente de las cicatrices de esa raza, fue el único que no era Biden en la habitación cuando la familia del Sr. Biden lo sentó y le pidió que volviera a correr en 2008.

Para el presidente, los almuerzos son más que un momento para ponerse al día con un viejo amigo. Busca al Sr. Kaufman para obtener información de, y intercambiar quejas con un confidente cuyos instintos siempre se han inclinado hacia la protección de la marca política de Biden. En 2020, fue el Sr. Kaufman quien gestionó la transición del Sr. Biden a la oficina que había buscado durante décadas.

"Joe ha dicho desde hace mucho tiempo que Ted Kaufman es el hombre más sabio que ha conocido", escribió Valerie Biden Owens, la hermana del presidente, en sus memorias. "Ted es su verdadero norte".

Kate Bedingfield, que fue la principal asesora de comunicaciones del Sr. Biden durante años y ahora es comentarista política en CNN, dijo que los tres hombres son excepcionalmente capaces de mantener "la esencia de Joe Biden" en el centro de todo.

"Todo el mundo entiende y aprecia que cuando hablan en nombre del presidente, están canalizando su voz en su totalidad", dijo. "Porque muy pocas personas sin el apellido Biden lo conocen mejor que esos tres".

Nota realizada por 

Katie Rogers es corresponsal de la Casa Blanca. Durante gran parte de la última década, se ha centrado en artículos sobre la presidencia, la primera familia y la vida en Washington, además de cubrir una serie de cuestiones de política interna y exterior. Ella es la autora de un libro sobre las primeras damas. Más sobre Katie Rogers

Michael D. Shear es corresponsal de la Casa Blanca para The New York Times, cubriendo al presidente Biden y su administración. Ha informado sobre política durante más de 30 años. Más sobre Michael D. Shear

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